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Microdosificación psicodélica: Una nueva frontera para tratar los síntomas del TDAH y la desregulación emocional

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Un estudio sugiere que sustancias como psilocibina y LSD podrían mejorar la regulación emocional en adultos con TDAH

Un nuevo estudio publicado en la revista European Psychiatry ha arrojado luz sobre un enfoque poco convencional para manejar los síntomas asociados con el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Los hallazgos sugieren que pequeñas dosis repetidas de sustancias como la psilocibina y el ácido lisérgico (LSD) podrían ayudar a reducir los síntomas del TDAH y mejorar algunos aspectos de la regulación emocional. Estos hallazgos podrían abrir la puerta a nuevos tratamientos que no solo se centren en los síntomas principales del TDAH, sino también en mejorar el funcionamiento emocional y social.

El TDAH se caracteriza típicamente por la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad. Más allá de estos síntomas principales, muchas personas con TDAH tienen dificultades con la regulación emocional y la empatía, lo que puede afectar sus interacciones sociales y relaciones.

Si bien los medicamentos convencionales para el TDAH, como las anfetaminas y el metilfenidato, son efectivos para atacar los síntomas principales, a menudo no logran abordar estos problemas secundarios. Curiosamente, algunos adultos con síntomas graves de TDAH han recurrido a la microdosificación, tomando dosis mínimas de psicodélicos, como forma de automedicarse.

“En todo el mundo, hasta el 3% de los adultos se ven afectados por el TDAH. Los síntomas principales del TDAH (es decir, inatención e hiperactividad/impulsividad) son conocidos y pueden ser muy incapacitantes. Sin embargo, es menos conocido que los adultos con TDAH también sufren problemas con la regulación emocional”, explicó la autora del estudio, Eline C. H. M. Haijen, candidata a doctorado en el Departamento de Neuropsicología y Psicofarmacología de la Universidad de Maastricht.

“Algunos estudios incluso sugieren que la regulación emocional debería considerarse un componente central del TDAH, ya que afecta hasta al 70% de los adultos con TDAH. La regulación emocional implica todos los intentos de influir en la experiencia y las respuestas emocionales. Por ejemplo, puede involucrar la capacidad de reinterpretar una situación que genera emociones (es decir, reevaluación cognitiva), así como la inhibición de fuertes respuestas emocionales positivas y negativas (es decir, supresión expresiva)”.

“Relacionado con la regulación emocional está la empatía, y juntos, los deterioros en estas áreas pueden afectar el funcionamiento emocional y social. Los medicamentos convencionales para el TDAH, como las anfetaminas y el metilfenidato, parecen abordar eficazmente las alteraciones en la regulación emocional, pero en menor medida que su efecto sobre los síntomas principales del TDAH. Por lo tanto, queríamos investigar los efectos de una posible opción de tratamiento alternativa en el futuro, la microdosificación con psicodélicos, para ver si la microdosificación es efectiva para mejorar la regulación emocional y la empatía en adultos con TDAH”.

Dos estudios para investigar la microdosificación psicodélica

Los investigadores realizaron dos estudios para investigar el impacto de la microdosificación psicodélica en adultos con síntomas graves de TDAH.

Primer Estudio: Microdosificación individual

El primer estudio incluyó a participantes que tenían un diagnóstico formal de TDAH o mostraban síntomas graves indicativos del trastorno. Los individuos participaron por iniciativa propia, decidiendo cuándo y cómo microdosificar. Los investigadores recopilaron datos utilizando una serie de encuestas en línea que los participantes completaron al inicio (antes de comenzar la microdosificación), y luego nuevamente a las dos y cuatro semanas de su régimen de microdosificación.

Estas encuestas incluían escalas validadas como la Conners’ Adult ADHD Rating Scale para evaluar los síntomas del TDAH, el Emotion Regulation Questionnaire para medir estrategias como la reevaluación cognitiva y la supresión expresiva, y el Interpersonal Reactivity Index para evaluar diferentes facetas de la empatía. Hubo 233 participantes al inicio del estudio, con tamaños de muestra que se redujeron a 64 y 44 en los seguimientos de dos y cuatro semanas, respectivamente.

Los resultados indicaron que después de cuatro semanas de microdosificación, los participantes reportaron mejoras significativas en ciertos aspectos de la regulación emocional y la empatía. Los puntajes de reevaluación cognitiva aumentaron, lo que sugiere que los participantes eran más capaces de reinterpretar situaciones estresantes o emocionales de una manera que reducía su impacto negativo. Del mismo modo, los puntajes de supresión expresiva disminuyeron, lo que indica una reducción en el esfuerzo por inhibir las respuestas emocionales, lo que podría sugerir una expresión emocional y un procesamiento más saludables.

Además, los puntajes de toma de perspectiva mejoraron, lo que implica una mayor capacidad para comprender los puntos de vista de los demás. Sin embargo, los cambios en otras áreas de la empatía, como la preocupación empática y la angustia personal, no fueron significativos, lo que sugiere que los efectos de la microdosificación podrían ser más pronunciados en los aspectos cognitivos de la empatía que en los emocionales.

Segundo Estudio: Comparación con un grupo de control

El segundo estudio introdujo un grupo de control para una comparación más rigurosa. Este grupo consistió en personas con TDAH que no estaban microdosificando, sino que continuaban con sus tratamientos habituales para el TDAH. Los investigadores recopilaron datos en los mismos tres puntos temporales utilizando las mismas encuestas y escalas que se usaron en el primer estudio. Compararon a 180 participantes que solo estaban microdosificando, con evaluaciones completadas por 50 y 38 participantes a las dos y cuatro semanas, con un grupo de control de 37 personas que usaban medicamentos convencionales para el TDAH, con 27 y 28 completando los seguimientos de dos y cuatro semanas, respectivamente.

Este enfoque comparativo proporcionó una visión más clara de cómo se compara la microdosificación con los tratamientos tradicionales. Los hallazgos revelaron que el grupo de microdosificación experimentó una disminución más significativa en la gravedad de los síntomas del TDAH en varias medidas en comparación con el grupo de control. Esto incluyó puntajes para la inatención y la hiperactividad/impulsividad, que son tradicionalmente tratados por los medicamentos para el TDAH.

Pero al comparar los cambios en la regulación emocional y la empatía, los resultados fueron mixtos. Mientras que el grupo de microdosificación mostró una mejora continua en la supresión expresiva, similar al primer estudio, no se encontraron diferencias significativas en la reevaluación cognitiva entre los grupos de microdosificación y control después del período de estudio. Esto sugiere que, si bien la microdosificación puede ayudar a reducir la necesidad de suprimir las emociones, no necesariamente mejora la capacidad para reinterpretar los estímulos emocionales en comparación directa con los medicamentos convencionales.

En cuanto a la empatía, los resultados no mostraron mejoras significativas en el grupo de microdosificación en comparación con el grupo de control, lo que indica que los beneficios observados en el primer estudio podrían estar limitados a cambios auto-percibidos dentro de los individuos en lugar de en relación con un tratamiento estándar.

Conclusiones y futuras investigaciones

Estos hallazgos sugieren que la microdosificación podría ofrecer algunos beneficios sobre los medicamentos tradicionales, particularmente en la reducción de los síntomas del TDAH y la mejora de ciertos aspectos de la regulación emocional. Sin embargo, el impacto en la empatía y el funcionamiento emocional y social en general sigue siendo incierto y menos consistente.

“Comparamos a individuos con TDAH que estaban microdosificando con individuos con TDAH que estaban usando medicamentos convencionales para el TDAH”, dijo Haijen. “Encontramos que la microdosificación, en comparación con los medicamentos convencionales para el TDAH, indujo efectos positivos en los síntomas principales del TDAH y un aspecto de la regulación emocional, la supresión expresiva, lo que podría indicar una mejora en la regulación emocional después de cuatro semanas de microdosificación en comparación con el inicio”.

“La reevaluación cognitiva, el otro aspecto de la regulación emocional que evaluamos, y todas las facetas de la empatía, permanecieron sin cambios después de la microdosificación. Destacamos las posibles propiedades terapéuticas de la microdosificación en adultos con TDAH, pero también enfatizamos la importancia de un grupo de control, ya que los hallazgos iniciales parecieron ser hallazgos nulos después de compararlos con los datos de control. Este estudio es un primer paso, allanando el camino para futuros ensayos clínicos más rigurosamente controlados que investiguen la microdosificación en adultos con TDAH”.

El diseño naturalista del estudio tiene varios beneficios, incluido el proporcionar conocimientos del mundo real sobre cómo las personas utilizan la microdosificación para gestionar los síntomas del TDAH según sus propios términos. Este enfoque permite observar comportamientos genuinos y resultados en entornos cotidianos. Pero este método también tiene algunos inconvenientes inherentes.

“Este fue un estudio naturalista, lo que significa que no interferimos con las prácticas de microdosificación de los participantes, lo que significa que los encuestados usaron la sustancia, la dosis y el régimen de dosificación que prefirieron”, explicó Haijen. “Esta es la principal limitación de dicho diseño de estudio, lo que limita nuestra capacidad para sacar conclusiones sólidas sobre la efectividad de la microdosificación. Sin embargo, todavía proporciona suficientes razones para investigar más a fondo la microdosificación en el TDAH”.

En cuanto a sus objetivos a largo plazo para esta línea de investigación, Haijen explicó que planea continuar “investigando si la microdosificación es una opción alternativa útil para adultos con TDAH a través de ensayos clínicos controlados. Si es así, nos gustaría investigar su mecanismo de acción y cómo podría implementarse en la atención clínica actual”.

El estudio, titulado Effects of psychedelic microdosing versus conventional ADHD medication use on emotion regulation, empathy, and ADHD symptoms in adults with severe ADHD symptoms: A naturalistic prospective comparison study, fue realizado por Eline C. H. M. Haijen, Petra P. M. Hurks y Kim P. C. Kuypers.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.

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