Es mundialmente conocido por crear el primer imperio legal de marihuana. El futuro de una industria de US$ 72.000 millones

Cuando Gilbert Milan Jr . tenía 15 años y vivía part time con su madre en Arizona y part-time con su padre en California, empezó a trabajar en Wendy’s. En ese entonces, la cadena de comida rápida ofrecía un bono de US$ 500 por sumarse a la compañía. “Trabajé dos semanas, recibí el cheque, me fui a California, compré marihuana, la llevé de vuelta a Arizona y empecé a revenderla”, contó en una entrevista.

Veinticinco años después, Berner -como se lo conoce en la actualidad- es el líder detrás de uno los primeros imperios legales del cannabis: Cookies, compañía que el año pasado tuvo unos US$ 400 millones de ventas brutas y, según cálculos de Forbes, unos US$ 50 millones de ingresos anuales. Con márgenes de ganancias altos, la empresa vale, mínimo, US$ 150 millones, aunque Berner aseguró en varias entrevistas que la suya “es una compañía de US$ 1.000 millones”.

Berner

“Cuando uno está enamorado de algo, va a ser el mejor en eso. Si se combina el amor y la dedicación, no se fracasa”, dice. Con esfuerzo y perseverancia, Berner pasó de dealer a rapero ultrafamoso, inversor y emprendedor. ¿Cuál es la clave de su éxito? En sus palabras, más de 20 años de “dedicación full time y entender el negocio desde el punto de vista del consumidor, el cultivador y la falta de marcas en el espacio”, dice Berner, quien en una entrevista de 2020 le confesó a Forbes que sus tiendas insignia facturaban entre US$ 100.000 y US$ 200.000 diarios, con algunas aperturas llegando incluso a los US$ 450.000 por día.

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El emprendedorismo está en la sangre de Berner: su padre tenía un restaurante de tacos que construyó desde cero como primera generación de inmigrantes mexicanos. Su madre tenía un negocio de headhunting. Y, siguiendo su ejemplo, su hija adolescente está involucrada en la construcción de marcas -tiene su propia línea de indumentaria, llamada Heartblaster Clothing-. Así, Berner pasó de vivir en un pequeño departamento con otras cuatro personas a una mansión valuada en US$ 2,7 millones en Montana.

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En un contexto complejo para el negocio legal de la marihuana en Estados Unidos, Berner encontró una forma de eldir los problemas económicos que están destruyendo al resto de la industria. “Es como si fuera Steve Jobs cuando muestra un nuevo producto, pero a un público supremo”, aseguró a Forbes en la entrevista que concedió para convertirse en el primer empresario del cannabis en ocupar la tapa de la revista.

Fuente Forbes

Acerca del autor

Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.