Uber permitirá a los usuarios de Ontario, Canadá, hacer pedidos de cannabis a través de su aplicación Uber Eats, lo que supone la incursión del gigante de los viajes compartidos en este negocio en auge, según informó este lunes un portavoz de la empresa.

Uber Eats incluirá al minorista de cannabis Tokyo Smoke en su mercado el lunes, tras lo cual los clientes podrán hacer pedidos desde la aplicación Uber Eats y luego recogerlos en su tienda Tokyo Smoke más cercana, dijo el portavoz.

Uber, que ya realiza entregas de bebidas alcohólicas a través de su unidad Eats, tiene la vista puesta en el floreciente mercado del cannabis desde hace algún tiempo. Su CEO, Dara Khosrowshahi, dijo a los medios de comunicación en abril que la compañía considerará la entrega de cannabis cuando los asuntos legales en Estados Unidos estén más claros.

Después de más de tres años de legalización del cannabis recreativo en Canadá, el país está tratando de arreglar su maltrecho mercado de la marihuana, en el que los productores ilegales siguen controlando una gran parte del total de las ventas anuales.

La asociación ayudará a los adultos canadienses a comprar cannabis seguro y legal, ayudando a combatir el mercado ilegal clandestino que todavía representa más del 40% de todas las ventas de cannabis no medicinal a nivel nacional, dijo Uber el lunes.

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El seguimiento de las acciones globales de cannabis MJ ETF subió un 2%, mientras que las acciones de Uber subieron un 1,2% a US$ 44,78 en las operaciones previas a la apertura del mercado.

Las ventas de cannabis en Canadá ascenderán a US$ 4.000 millones en 2021 y se prevé que crezcan hasta US$ 6.700 millones en 2026, según datos de la empresa de investigación del sector BDS Analytics.

Un portavoz de Uber dijo que no hay «nada más que compartir en este momento» al ser cuestionado sobre la posibilidad de expansión en otras provincias canadienses, o en Estados Unidos.

«Seguiremos observando de cerca las regulaciones y oportunidades mercado por mercado. Y a medida que las leyes locales y federales evolucionen, exploraremos oportunidades con comerciantes que operen en otras regiones», dijo el portavoz de Uber a Reuters.

Los mandatos más estrictos y los cierres inducidos por la pandemia del año pasado estimularon la demanda de productos relacionados con el cannabis por parte de los clientes que se quedaron atrapados en casa con opciones de entretenimiento limitadas.