Los metales pesados en los productos de cannabis han sido una pregunta recurrente para la industria durante más de 5 años.

Un nuevo estudio afirma que las plantas de cannabis podrían ser peligrosas para la salud del consumidor debido a su capacidad para acumular o absorber compuestos peligrosos en el suelo.

Las plantas de cannabis, también conocidas como plantas acumuladoras, tienen una característica intrínseca que les permite absorber toxinas como metales pesados y pesticidas del suelo. Esta capacidad hace que la planta sea perfecta para la remediación ambiental. Se plantan en sitios contaminados o contaminados para reducir las toxinas en el suelo. Sin embargo, si bien esto ha continuado por un tiempo, se ha pensado poco en cómo esta práctica afecta a los consumidores que ingieren estas plantas y sus productos derivados.

Definición de metales pesados

Los metales pesados son compuestos naturales que son metálicos y tienen altas densidades. Se sabe que algunos de estos elementos químicos son tóxicos independientemente de sus concentraciones en el suelo. Se encuentran en la corteza terrestre, por lo que es inevitable que los consumidores estén expuestos a estos compuestos.

Los metales pesados como el arsénico, el plomo, el níquel y el mercurio pueden describirse como compuestos cancerígenos, ya que predisponen a los consumidores a enfermedades crónicas como el cáncer. Estos compuestos están presentes en el aire que respiramos, los alimentos que comemos e incluso el agua que bebemos. Con el estudio reciente que encontró que el cannabis absorbe la mayoría de estos compuestos del suelo, ya es hora de que aceptemos que nuestros medicamentos pueden contener metales pesados. Hay metales pesados valiosos, pero deben tomarse en dosis diminutas. Algunos de estos metales beneficiosos incluyen zinc, cobre y hierro. Tanto los seres humanos como las plantas requieren una cierta cantidad de estos compuestos para prosperar.

El último informe

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de Penn State investiga la capacidad de las plantas de cannabis para absorber metales pesados y analiza las implicaciones para la salud de los consumidores. Según medicalxpress.com, el equipo propone un plan de estrategias para que los productores reduzcan la absorción de metales pesados por parte de sus cultivos.

Louis Bengyella, profesor asistente de investigación de ciencias vegetales en Penn State, explicó que el plomo es uno de los materiales cancerígenos pesados que podrían tener implicaciones drásticas para la salud cuando se consume en altas concentraciones. Añadió que muchos consumidores de cannabis están expuestos sin saberlo a muchos de estos metales pesados. Esto podría plantear un problema grave para los pacientes con cáncer que usan medicamentos de cannabis medicinal. Afirmó que aunque los medicamentos derivados del cannabis podrían mejorar los síntomas en ese momento, los metales tóxicos cancerígenos pueden causar más daño que bien a medida que avanza el tratamiento.

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En los consumidores habituales de cannabis, estos metales pesados pueden causar cáncer y algunos problemas neurológicos. El equipo descubrió que la contaminación por metales pesados en el cannabis podría provocar una variedad de problemas de salud porque los metales pesados se acumulan en áreas específicas del cuerpo humano, causando condiciones de salud crónicas o fatales. Esta es una de las razones por las que se aconseja que las cepas que se han desarrollado por razones de fitorremediación no deben venderse ni utilizarse con fines de consumo. Si se utilizan estas cepas, que se utilizan para eliminar el medio ambiente de los contaminantes del suelo, el agua o el aire, los consumidores tienen un mayor riesgo de exponerse a estos metales químicos.

Metales pesados cancerígenos comunes

Estos son los cuatro metales pesados más comunes que han planteado un problema no solo en el cultivo de cannabis sino en la agricultura en general.

Níquel:El níquel es un metal pesado que el cuerpo humano ha evolucionado para absorber en pequeñas cantidades de forma segura. Los riñones eliminan y excretan una gran parte del níquel al que estamos expuestos, como a través de partículas en el aire u otros productos de níquel. Grandes dosis de níquel, por otro lado, pueden provocar dolores de estómago, insuficiencia cardíaca, daño renal y pulmonar, efectos neurológicos, malestar gastrointestinal, dermatitis y cáncer.

Plomo:Este es otro veneno infame que se ha relacionado con problemas de salud fatales, particularmente en niños con discapacidades de aprendizaje y retrasos en el desarrollo. Los adultos que han estado expuestos al plomo pueden experimentar malestar intestinal, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y problemas reproductivos. Aunque el plomo se usó una vez para hacer lápices y pintura, ahora se encuentra comúnmente en el suelo y el aire.

Arsénico:Las dosis altas de arsénico pueden causar diarrea, vómitos violentos, manos húmedas, presión arterial baja e incluso la muerte debido a la falta de flujo sanguíneo. El arsénico también es un carcinógeno, ya que se ha relacionado con una variedad de cánceres. Este es un veneno humano bien conocido; de hecho, se ha utilizado en la comisión de asesinatos.

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Mercurio:El mercurio, un subproducto de la combustión del carbón, es tóxico para el sistema nervioso. Temblores, enfermedad coronaria, cambios psicológicos, entumecimiento, dolor, problemas de memoria, dificultad para caminar y convulsiones son todos síntomas de intoxicación por mercurio.

Más detalles sobre el informe

El equipo declaró que los elementos químicos metálicos tóxicos como el plomo y el cromo podrían transportarse y distribuirse desde la raíz hasta el tallo y, finalmente, las hojas y flores de una planta. En las plantas de cannabis, cuando están presentes en grandes cantidades, estos compuestos salen de la planta a través de sus tricomas (los tricomas son pequeñas estructuras peludas presentes en las flores).

Bengyella dijo que los tricomas son una de las partes esenciales de la planta de cannabis deseada por los consumidores. Esta estructura contiene el aceite de CBD, así como el THC que necesitan la mayoría de los consumidores. Según los hallazgos del equipo, el mayor peligro para la salud humana ocurre cuando el cannabis con alto contenido de metales pesados se consume en formas combustibles. Esta afirmación fue respaldada por los resultados de un análisis de metales pesados en el humo de la marihuana, que mostró la presencia de mercurio, plomo, níquel, arsénico, selenio y cadmio en proporciones significativas.

En conclusión

El informe, que ha sido publicado en Toxin Reviews, argumenta que el efecto de estas toxinas en el sistema puede reducirse mediante prácticas agrícolas adecuadas. Se aconseja a los agricultores que dejen solos los sitios contaminados y siempre realicen una prueba de pH del suelo antes de plantar cualquier variedad de cannabis. Sí, el nivel de pH del suelo cuenta una historia diferente sobre el número de metales pesados presentes. También se aconseja a los consumidores que soliciten los resultados de metales pesados para cada cepa comprada en un dispensario. La salud de los consumidores no debe ponerse en riesgo. Por lo tanto, es necesario establecer mejores regulaciones para garantizar que los dispensarios y los agricultores realicen pruebas para detectar todas las formas de toxinas en el suelo, como pesticidas y metales pesados cancerígenos. ¡La seguridad es lo primero!