Cannabis medicinal para el autismo: lo que los últimos 3 estudios que acaban de publicar nos dicen sobre el TEA y el cannabis

Alrededor del 1% de la población mundial tiene trastorno del espectro autista (TEA), y este número está aumentando gradualmente ya que los médicos se están volviendo más expertos en diagnosticarlo.

Puede ser doloroso y desafiante tener a un ser querido luchando con los síntomas del autismo. En casos extremos, esto puede incluir autolesiones, agresión y ansiedad severa. A pesar de todos los avances en la medicina, todavía no tenemos una cura para los trastornos del espectro autista, aunque los tratamientos disponibles se centran principalmente en el manejo de los síntomas para que estos no interrumpan la vida diaria de las personas con esta afección. Dado que afecta a todos de manera diferente, los síntomas también varían mucho, por lo que son necesarios planes de tratamiento personalizados.

Actualmente, la psicoterapia y los medicamentos recetados son los dos tipos principales de tratamientos que se utilizan para las personas con autismo. Se utilizan muchos tipos de psicoterapia dependiendo de los síntomas; estos pueden incluir uno o algunos: fisioterapia, terapia ocupacional, tecnología de asistencia, terapia del habla o análisis conductual aplicado. Para los medicamentos, la FDA solo ha aprobado dos: Risperdal y Abilify, que son medicamentos antipsicóticos diseñados para reducir la agresión y la irritabilidad.

Tratar y controlar el autismo puede ser extremadamente difícil, pero afortunadamente, se ha demostrado que el cannabis es beneficioso tanto en niños como en adultos con esta afección.

Scientist examining development of Cannabis sativa plant
Scientist examining development of Cannabis sativa plant

Lo que dicen los estudios

Una revisión reciente dirigida por Mariana Babayeva, profesora de la Facultad de Farmacia de Touro en Nueva York, reveló que hay un creciente cuerpo de estudios clínicos que han mostrado resultados prometedores utilizando cannabis para tratar el trastorno del espectro autista.

«Debido a su papel vital en la regulación de las emociones y los comportamientos sociales, el sistema endocannabinoide representa un objetivo potencial para el desarrollo de una nueva terapia para el autismo», se lee en el estudio. Los autores también agregaron que «varios estudios han sugerido que las disfunciones en los componentes del sistema endocannabinoide pueden contribuir a los déficits de comportamiento y la neuroinflamación observados en el autismo».

Te puede Interesar
Padre que cultivaba marihuana para tratamiento de hijo con autismo arriesga 6 años de cárcel

Dentro de la comunidad médica, también es una hipótesis ampliamente aceptada que, dado que los receptores del sistema endocannabinoide se pueden encontrar en el sistema nervioso central, esto explica el vínculo entre los cannabinoides y las mejoras en los síntomas del autismo.

En 2020, investigadores de la Universidad Tufts de Boston revelaron que cuando trabajaban con niños y adultos jóvenes que tenían TEA pero se medicaban con productos a base de cáñamo o cannabis, el 60% entre las personas con agresión causada por TEA informaron que notaron mejoras después del tratamiento. Mientras tanto, el 91% de los que tenían TEA y epilepsia vieron mejoras en las convulsiones.

Luego, en 2021, una revisión clínica de la literatura existente sobre el cannabis para el autismo concluyó que, «Se ha demostrado que los productos de cannabis reducen el número y / o la intensidad de diferentes síntomas, incluida la hiperacidez, los ataques de automutilación y la ira, los problemas de sueño, la ansiedad, la inquietud, la agitación psicomotora, la irritabilidad, la perseverancia agresiva y la depresión. Además, se asocian con una mejora en la cognición, la sensibilidad sensorial, la atención, la interacción social y el lenguaje». Los autores del estudio concluyeron que «el cannabis y los cannabinoides pueden tener efectos prometedores en el tratamiento de los síntomas relacionados con el TEA, y pueden usarse como una alternativa terapéutica en el alivio de esos síntomas».

En la comunidad médica, ha quedado claro que, si bien la investigación sobre el cannabis para el autismo aún se encuentra en sus primeras etapas, ha sido controvertida. Eso no ha impedido que las familias pregunten a los médicos y busquen asesoramiento médico profesional sobre el uso de cannabis para los síntomas del autismo porque hay casos significativos de evidencia anecdótica de que puede ser útil para muchos de sus síntomas, especialmente cuando se trata de calmar la agresión y reducir las convulsiones. El cannabidiol (CBD) se ha observado especialmente como útil porque no es psicoactivo y tiene un largo historial en el tratamiento de convulsiones de manera segura, incluso para niños.

De hecho, muchos padres se sienten tan fuertemente sobre el uso de la marihuana medicinal para tratar los síntomas del autismo. Una organización de defensa de los padres llamada Mothers Advocating Medical Marijuana for Autism (MAMMA) tiene capítulos en varios estados; en su sitio web, se pueden encontrar numerosos testimonios de familias que dicen que el cannabis ha ayudado a sus hijos. Lo que es triste es que muchas de estas familias son refugiados médicos que tuvieron que reubicar los estados solo para que sus hijos pudieran beneficiarse de los estados con leyes de marihuana medicinal donde se puede usar para convulsiones y otros síntomas. Ha habido familias que también han enviado sus testimonios de forma anónima, diciendo que han consumido cannabis ilegalmente porque todavía no tenemos las legislaciones vigentes que permitan a las personas autistas consumir cannabis.

Te puede Interesar
Según un estudio abierto el cannabis puede ser útil en el tratamiento de niños con autismo

Actualmente hay 14 estados que enumeran el autismo como una condición calificada o una condición debilitante. Pero eso no es suficiente: no importa dónde vivas, debes poder tener acceso a la medicina que puede ayudar a marcar la diferencia en tu vida, incluso si eliges que sea cannabis. Incluso si eliges medicar a tu hijo con cannabis.

Conclusión

Hay más estudios en curso para ayudar a arrojar luz sobre cómo el cuerpo y el sistema endocannabinoide en personas autistas responden a los cannabinoides. Si bien los mecanismos exactos siguen siendo un gran misterio, al menos podemos decir que los compuestos cannabinoides funcionan para el autismo. Sin embargo, la eficacia, el tipo de producto de cannabis y la dosis tomada también juegan un papel importante. Hay algunas investigaciones que dicen que el THC tomado con CBD es el mejor, mientras que otros dicen que el CBD solo es el mejor.

Si bien el cannabis puede ayudar, los padres que desean dar a sus hijos cannabis para medicamentos deben tener en cuenta que no debe verse como una panacea. En el mejor de los casos, el cannabis probablemente funciona de manera más efectiva con otras terapias para el autismo. Hable con su médico o con uno en un estado que haya legalizado el uso de cannabis para el autismo para encontrar la mejor ruta para usted o su ser querido.