El cambio en el liderazgo político en el poder ejecutivo y el Senado está haciendo que algunos profesionales legales del cannabis y expertos se sientan emocionados y optimistas sobre el futuro. Desde la reactivación de las leyes de reforma del cannabis estancadas, como la Ley MORE,que despenaliza la marihuana, hasta hacer realidad la legalización federal, existe la esperanza de que la nueva administración Biden/Harris junto con un Congreso controlado por los demócratas, tal vez podría anunciar una era de promesa y progresión para el sector.

Sin embargo, debido a la actual pandemia y recesión, la industria podría no ver vientos de cola significativos hasta otros dos o tres años, advirtió Matt Hawkins, fundador y socio director de la firma de capital privado entourage Effect Capital.

“La legalización no es necesariamente una prioridad para el poder ejecutivo”, explicó. Para Hawkins, la aprobación de la Ley de Estados debería ser una prioridad “ya que permite a los estados individuales determinar su propio marco de legalización y apoyar a las empresas locales sin interferencia del gobierno federal. En este escenario, los productos de cannabis todavía no podrán cruzar las líneas estatales, pero el modelo podría reflejar las políticas actuales que rigen la industria del alcohol”.

Brandon Wiegand, el gerente general regional de los dispensarios The Source en Nevada, dijo que el hecho de que el Senado ya no está bajo el control del ex líder de la mayoría Mitch McConnell (R-KY), aumenta las apuestas a favor del panorama legal del cannabis. “Con McConnell ya no en condiciones de obstruir la legislación sobre el cannabis, creo que veremos que [las facturas de cannabis estancadas] avanzan, dando a la industria del cannabis un apoyo muy necesario y una reforma significativa”, continuó.

Además de los ESTADOS y las Leyes MAS, otra notable medida pro-cannabis que ha estado languideciendo en el Senado desde su aprobación en la Cámara de Representantes ha sido la Ley de Banca SEGURA,que permite a los bancos y otras instituciones financieras trabajar con empresas de cannabis sin temor a ser procesados. Esta es una legislación crítica, que de aprobarse sería una cuenca hidrográfica, ya que muchas empresas de cannabis se ven obligadas a operar como empresas sólo en efectivo debido a la ilegalidad federal.

No todo el mundo está tan seguro de que el nuevo liderazgo político será auspicioso para la industria. Solonje Burnett, cofundador de Humble Bloom, una plataforma de educación y promoción del cannabis con sede en Brooklyn, Nueva York, expresó su aprensión. Para demostrar su punto de vista, invocó la actitud históricamente menos que progresista del presidente Biden y el historial de línea dura del ex presidente Harris derivado de sus años como Fiscal General de California y fiscal de distrito en la ciudad de San Francisco.

“Biden y Harris nunca han estado realmente inclinados liberales hacia el cannabis”, dijo. “Estos dos podrían ser progresistas en comparación con las formas de ser de la supremacía blanca de [ex presidente] Trump, pero él estaba tan a la derecha, los hace a la izquierda”.

Recientemente, tanto Biden como Harris invirtieron su postura anterior hacia el cannabis, abogando por la despenalización. Además, Harris [ex senador de California ahora vicepresidente] Harris también es patrocinador de la Ley MORE.

“La despenalización sería un paso en la dirección correcta”, dijo Wiegand, ya que “allanaría el camino para disminuir las tasas federales de encarcelamiento por delitos de cannabis de bajo nivel y menores… [Además, eliminaría las sanciones federales sobre el cannabis, pondría los préstamos de la SBA a disposición de la industria y prohibiría la denegación de beneficios federales sobre la base de conductas y/o condenas relacionadas con el cannabis.”

A pesar de sus preocupaciones, Burnett cree que la legalización ocurrirá durante la nueva administración. Citó una variedad de factores, que incluyen la crisis de opioides, así como otra razón: Wall Street. “He estado viendo las existencias de cannabis subiendo y subiendo”, dijo.

Actualmente, hay 36 estados (más D.C.) que tienen mercados legales de marihuana medicinal y 15 estados (más D.C.) que tienen permiso de uso recreativo. Y, según una encuesta reciente de Gallup, casi el 70 por ciento de los estadounidenses apoyan la legalización.

Aún así, Burnett se siente frustrada por lo que ella percibe como una escasez de conocimiento interno que los legisladores tienen sobre el cannabis, así como el encarcelamiento, los estigmas psicológicos y económico por delitos menores que se ven en las personas de color.

“Estas personas que están haciendo las leyes, ¿alguna vez han fumado?” Burnett preguntó retóricamente. “¿Han tenido familia que ha tenido condenas por delitos menores de cannabis? Esto ha diezmado a las comunidades y no están pensando como deberían ser”.