Australia tiene un programa legal de marihuana medicinal, y aunque el cannabis recreativo sigue siendo ilegal a nivel federal, la aplicación de las leyes de cannabis y las sanciones impuestas pueden diferir ampliamente de un territorio a otro.

Además, independientemente del estado legal de la planta en Australia, es, con mucho, la droga ilícita más popular, y el uso del año pasado en Australia (10.6 por ciento) sigue siendo mucho más alto que el promedio mundial (3.9 por ciento), según el Informe Mundial sobre Drogas de las Naciones Unidas para 2020. Además, una encuesta publicada en julio de 2020 encontró que el 41% de los australianos apoyan la legalización del cannabis, y el 37% se opone. Esto representa casi el doble del nivel de apoyo encontrado en una encuesta de 2007 (21%).

El país legalizó el cannabis medicinal en 2016, pero los pacientes en el país han criticado durante mucho tiempo el programa como demasiado restrictivo, y el acceso a los medicamentos a base de cannabis sigue estando por detrás del de muchas otras jurisdicciones legales de cannabis.

Un movimiento importante en la dirección de la legalización tuvo lugar en septiembre de 2019, cuando el Territorio de la Capital Australiana legalizó la posesión de cannabis (hasta 50 gramos) y el cultivo de hasta dos plantas de cannabis. Y aunque los votantes en la cercana Nueva Zelanda rechazaron una iniciativa de legalización a fines de 2020, la causa de la reforma del cannabis en la región está ganando claramente prominencia.

Cómo obtener marihuana medicinal en Australia

El programa de cannabis medicinal de Australia está dirigido por la Administración de Bienes Terapéuticos (TGA) del país, aunque los pacientes solo pueden acceder a través de un profesional de la salud registrado.

Según el Departamento de Salud de la Commonwealth,Nabiximols (un aerosol cannabinoide comercializado como Sativex) es el único producto de cannabis que se considera un medicamento registrado en el país. Ningún producto de cannabis está subsidiado a través del Esquema de Beneficios Farmacéuticos (PBS), y el precio es establecido por el proveedor. Esto también significa que la TGA no ha accedido a estos medicamentos por su seguridad, calidad o eficacia.

Los pacientes que desean acceder a estos medicamentos pueden importarlos de Canadá o Europa, incluida la flor de cannabis para vapear, aceites, líquidos y aerosoles orales. Los productos de cannabis medicinal deben comprarse en farmacias, aunque a menudo están agotados y deben pedirse.

Te puede Interesar
El gobierno quiere permitir el cultivo de cannabis en Australia para su venta en farmacias

Según la ley australiana, los médicos pueden solicitar el “esquema de acceso especial” de la TGA para obtener acceso a medicamentos no aprobados como el cannabis. Los médicos que también han recibido la certificación como prescriptores autorizados no necesitan esta aprobación para obtener acceso. No está claro hasta qué punto esta certificación especial es necesaria o cómo acelera el proceso, y al menos una estimación afirma que hasta el 98% de las recetas de cannabis son hechas por médicos regulares que no están preautorizadores para recomendar cannabis.

Un médico que solicita la TGA en nombre de un paciente debe proporcionar una justificación clínica. Según la TGA, la justificación debe incluir:

  • Un esquema de los síntomas y / o diagnóstico del paciente
  • Detalles de los tratamientos y procedimientos anteriores relevantes probados o considerados, incluidas las razones por las cuales los productos terapéuticos actualmente incluidos en el ARTG pueden no ser el tratamiento más apropiado para el paciente individual en la circunstancia particular.
  • Una evaluación de los beneficios clínicos esperados versus los riesgos potenciales del tratamiento propuesto.

Además, a principios de 2021,es legal comprar aceite de CBD sin receta en Australia.

Condiciones de calificación para la marihuana medicinal

Bajo las regulaciones de la TGA, actualmente “no hay restricciones sobre las condiciones médicas para las cuales un prescriptor puede solicitar a través del SAS acceder a un producto de cannabis medicinal no aprobado para su paciente, siempre que el prescriptor tenga el conocimiento adecuado sobre la condición que se está tratando y sobre el producto de cannabis medicinal que desea recetar”.

Dicho esto, la TGA señala que puede solicitar evidencia de apoyo para algunas indicaciones novedosas.

Algunas de las condiciones de salud para las que se puede prescribir cannabis medicinal en Australia incluyen:

  • Esclerosis múltiple
  • Náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia
  • Dolor por cáncer
  • Cuidados paliativos
  • SIDA
  • Síndrome de Tourette
  • PTSD
  • SII
  • Enfermedad de Crohn
  • Epilepsia refractaria
  • Dolor neuropático
  • Ciertas condiciones psiquiátricas
  • Condiciones reumatológicas
  • Glaucoma
  • Trastorno del espectro autista
  • Enfermedad de Parkinson

Lo que la ley australiana permite para pacientes médicos

Actualmente solo hay un producto de cannabis que es un medicamento registrado en Australia: Nabiximols (comercializado como Sativex).

Sin embargo, existe una amplia gama de productos de cannabis medicinal no aprobados, incluidos el aceite, las tinturas, los extractos y las flores, que no están incluidos en el Registro Australiano de Productos Terapéuticos (ARTG). Los médicos deben recibir el consentimiento informado del paciente antes de que puedan solicitar a la TGA acceder a un producto no aprobado.

Te puede Interesar
Australia da luz verde a las exportaciones de cannabis terapéutico

Pero no aprobado o no registrado no es lo mismo que ilegal.

La legislación australiana permite la importación de medicamentos no aprobados para el uso de la persona o su familia inmediata en virtud del plan de importación personal. La ley permite la importación de un suministro de 3 meses, con algunas restricciones.

La Oficina de Fiscalización de Drogas ha publicado una lista de fabricantes y proveedores de productos de cannabis medicinal a los que se puede acceder en Australia. A estos productos solo se puede acceder a través del Esquema de Acceso Especial por un profesional de la salud autorizado, o como parte de un ensayo clínico, según la Oficina de Control de Drogas.

Costos de la marihuana medicinal

El alto costo de la marihuana medicinal es uno de los principales obstáculos para el acceso en Australia.

Las estimaciones varían, y dependen en gran medida del tipo y la cantidad de producto de cannabis, pero ABC News en febrero de 2020 informó que el cannabis medicinal puede costar fácilmente a los pacientes $ 600 por mes. La plataforma australiana de educación sobre el cannabis Honahlee estimó en marzo de 2021 que el gasto mensual promedio de cannabis medicinal es de $ 384 por paciente.

El mercado de cannabis medicinal en línea CanView informó en julio que los precios del cannabis medicinal habían caído un 11% con respecto al año anterior, y que el número de productos disponibles se ha más que duplicado.

¿Pueden los extranjeros acceder a la marihuana medicinal?

Australia permite una “exención de viajero” en virtud de la cual un viajero que ingresa a Australia puede llevar hasta un suministro de 3 meses “de un bien terapéutico para el tratamiento médico de ese pasajero u otro pasajero bajo su cuidado”. Estas importaciones siguen estando sujetas a los requisitos de permisos de importación de la Oficina de Fiscalización de Drogas. En el momento de redactar este informe, no estaba claro si un extranjero con estatus de residencia legal en Australia podría obtener un permiso de cannabis medicinal, y si el proceso sería diferente al de un ciudadano.

Los extranjeros pueden comprar legalmente productos de CBD sin receta. También pueden probar suerte comprando cannabis en el mercado ilícito, aunque pueden enfrentar consecuencias legales, incluida la deportación.