Una empresa con sede en Israel utiliza mezcla de hongos medicinales y cannabis para el tratamiento del cáncer

Según la startup Cannabotech , con sede en Herzliya, cuando se combina con hongos medicinales, el cannabis podría algún día reducir la cantidad de quimioterapia que los pacientes necesitan tomar.

“Sabemos que los pacientes necesitan una cantidad mínima de quimioterapia, pero muchas personas no pueden sobrevivir a esto debido a los efectos secundarios, por lo que suspenden el tratamiento”, explica Elchanan Shaked, director ejecutivo de Cannabotech.

Tomar un suplemento de Cannabotech podría cambiar el equilibrio, afirma la compañía.

El tratamiento de Cannabotech, que se ha estudiado hasta ahora en modelos celulares, no solo puede reducir la cantidad de tratamientos de quimioterapia necesarios, sino que también parece ser hasta seis veces más efectivo para eliminar las células cancerosas cuando se usa junto con la quimioterapia estándar, independientemente de la dosis. en comparación con el tratamiento existente, afirma Shaked.

En el laboratorio, aumentó la mortalidad de las células cancerosas del 10 al 60 por ciento.

Cannabotech está apuntando a cinco tipos de cáncer para comenzar. Además del cáncer de mama, la compañía está estudiando cómo funcionará su tratamiento para el cáncer de páncreas, colon, pulmón y próstata.

El producto contra el cáncer de mama, CannaboBreast, es el más avanzado. Se probó en varios subtipos conocidos de cáncer de mama, con tratamientos específicos adaptados a cada subtipo.

El estudio inicial, pero potencialmente innovador, de Cannabotech se llevó a cabo bajo la dirección de la Prof. Tami Peretz, oncóloga sénior del Centro Médico Hadassah y ex directora del Centro de Enfermedades Mamarias Malignas del hospital; y el Dr. Isaac Angel, un farmacólogo israelí especializado en desarrollo de fármacos.

El cannabis medicinal ya se receta regularmente a pacientes con cáncer para reducir el dolor y las náuseas (en Israel, 120 000 pacientes tienen una licencia de cannabis medicinal).

Pero la dosis puede ser complicada: demasiado THC, el componente psicoactivo de la planta, puede dejar a los pacientes volando alto y sin funcionar durante gran parte del día.

“La mayoría de las soluciones para el dolor tienen entre un 20 % y un 25 % de THC”, dice Shaked. “Entregamos menos del 2%”. La formulación de Cannabotech también incluye terpenos específicos, un componente químico de la planta de cannabis que a menudo se pasa por alto.

Aproximadamente la mitad de los pacientes con cáncer de mama reciben un tratamiento integrador además de la quimioterapia, principalmente productos a base de hierbas, incluido el cannabis.

“Una proporción significativa de pacientes con cáncer activo actualmente son tratados con cannabis en paralelo con el tratamiento convencional”, señala Peretz.

“Los productos integradores desarrollados por Cannabotech son únicos porque están desarrollados con estándares similares a los de la industria farmacéutica y combinan varios agentes activos. Los productos de la empresa han demostrado una actividad impresionante y muy prometedora en cultivos celulares probados en laboratorio. Sobre la base de estos experimentos, hay espacio para comenzar a explorar la posibilidad de integrar los productos también en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama”.

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Ángel agrega que se sintió alentado por los resultados y que el equipo “seguirá trabajando para brindar una cura a los pacientes”.

A pesar del nombre corporativo con infusión de cannabis, Cannabotech es optimista sobre el papel de los hongos medicinales.

Estos no son “ hongos mágicos ” psicoactivos . Más bien, estos son hongos medicinales que se usan desde hace mucho tiempo en Asia para estimular el sistema inmunológico.

Shaked estaba de negocios en Nepal en 2015 cuando se enteró del poder de los hongos.

“Un empresario local estaba recolectando hongos de los lugareños y vendiéndolos a la industria farmacéutica alternativa india”, le dice Shaked a ISRAEL21c. “Quería examinar la efectividad de esos hongos”.

Shaked estaba intrigado. De vuelta a Israel, se reunió con el Prof. Solomon Wasser, director del Centro Internacional de Biotecnología y Biodiversidad de Hongos del Instituto de Evolución de la Universidad de Haifa; y el Prof. Fuad Fares, fundador y director de la unidad de genética molecular del Centro Médico Carmel y profesor asociado de biología humana en la Universidad de Haifa. Wasser ya había patentado 16 complejos de hongos medicinales.

La propia experiencia profesional de Shaked se ajusta al enfoque alternativo que presentaban los hongos: llegó a Cannabotech después de desempeñarse como director ejecutivo de Perrigo Pharmaceuticals Group, que se especializa en medicamentos de venta libre y productos para el bienestar.

No todos los tratamientos contra el cáncer son iguales. Es por eso que Cannabotech está desarrollando un kit de personalización que se lanzará a mediados de 2022.

Se analizaría el caso específico de un paciente, junto con pruebas genéticas y metabólicas para determinar cuál de las 11 formulaciones de Cannabotech se ajustará al régimen de quimioterapia recetado según el subtipo de cáncer que tenga el paciente.

El kit de personalización, que se venderá directamente a los médicos, se está desarrollando en conjunto con Canformatics , una firma de evaluación de cannabis con sede en San Francisco. La empresa está dirigida por un expatriado israelí, el Dr. Itzhak Kurek.

En Israel, Cannabotech obtiene sus plantas de Medocann , una granja de cannabis de interior líder.

El tratamiento contra el cáncer de Cannabotech no necesitará la aprobación de la FDA o la CE si un estado o país ya ha legalizado el cannabis para uso del consumidor. Y los champiñones, bueno, son solo hongos, un producto alimenticio que no tiene nada que regular.

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¿Cómo tomarán los pacientes su mezcla de cannabis y hongos? Shaked dice que combinará pastillas para los hongos “más un aerosol para la mucosa oral para el cannabis para maximizar la biodisponibilidad”.

En noviembre de 2021, Cannabotech abrió un sitio web en el Reino Unido para vender un producto separado dirigido al mercado del bienestar. Combina hongos medicinales con CBD, el componente no psicoactivo de la planta de cannabis.

El CBD aún no es legal en Israel pero, en gran parte del mundo, se comercializa como una solución complementaria para el cuidado de la salud y se abre paso en todo, desde tinturas debajo de la lengua hasta galletas calmantes.

Los productos de bienestar de venta libre de Cannabotech se venden bajo la marca «M2CBD» (la «M» es para hongos). Hay formulaciones separadas de cannabis/hongos para mejorar el sueño, reducir el estrés, aumentar la inmunidad, abordar la fatiga muscular y articular y promover la salud de la piel.

Cannabotech dice que unos seis millones de adultos en el Reino Unido ya han usado CBD para «mejorar las rutinas de bienestar para varias indicaciones».

Cannabotech ha recaudado 13,4 millones de dólares y cotiza en la Bolsa de Valores de Tel Aviv. Cannabotech, fundada en 2019, emplea a 12 personas en Israel y otras 10 en el Reino Unido. Su equipo asesor incluye a Peretz y Angel junto con el Dr. Alex Weisman, exgerente de I+D de Perrigo.

¿Covid-19 afectó a la empresa, para bien o para mal? Elchanan dice que es más de lo primero, ya que la pandemia aumentó el interés del público en cualquier cosa que pueda estimular el sistema inmunológico.

Para abordar ese interés, se está desarrollando un nuevo producto de consumo para ayudar con los problemas respiratorios, dice Shaked.

“Estoy seguro de que podemos proteger a muchos pacientes con problemas virales, incluido el covid”.

Acerca del autor

Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.