El cannabis en pacientes con enfermedad de Parkinson muestra una buena seguridad a largo plazo

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo crónico que afecta al sistema nervioso central, provocando una disminución progresiva de la dopamina, un neurotransmisor clave para el control del movimiento. Esta condición se caracteriza por síntomas motores como temblores, rigidez muscular, bradicinesia (movimientos lentos) y problemas de equilibrio. Además, también pueden presentarse síntomas no motores, como depresión, ansiedad y trastornos del sueño. A pesar de los avances en el tratamiento convencional, muchos pacientes no logran un control completo de los síntomas y buscan alternativas adicionales para mejorar su calidad de vida.

El cannabis ha surgido como una posible opción terapéutica en la enfermedad de Parkinson debido a sus propiedades medicinales. La planta contiene compuestos activos conocidos como cannabinoides, siendo el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) los más estudiados. Estos cannabinoides interactúan con los receptores cannabinoides en el cerebro y el sistema nervioso, lo que puede tener efectos beneficiosos para los síntomas motores y no motores asociados a la enfermedad de Parkinson.

Beneficios potenciales del cannabis en la enfermedad de Parkinson

  1. Alivio de los síntomas motores: Estudios preclínicos y clínicos han demostrado que el cannabis puede reducir la rigidez muscular, mejorar la bradicinesia y disminuir los temblores en algunos pacientes con enfermedad de Parkinson. Se cree que esto se debe a la capacidad de los cannabinoides para modular la actividad neuronal y reducir la inflamación en el cerebro.
  2. Control de los síntomas no motores: Además de los beneficios motores, el cannabis también ha mostrado efectos positivos en síntomas no motores como la depresión, la ansiedad y los trastornos del sueño. Algunos estudios sugieren que el CBD, en particular, puede tener propiedades ansiolíticas y antidepresivas, lo que podría mejorar el bienestar emocional de los pacientes con Parkinson.
  3. Neuroprotección: Investigaciones recientes han indicado que los cannabinoides podrían tener propiedades neuroprotectoras en la enfermedad de Parkinson. Se ha observado que los cannabinoides pueden reducir la inflamación y el estrés oxidativo en el cerebro, lo que podría ayudar a frenar el progreso de la degeneración neuronal característica de esta enfermedad.
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En un análisis retrospectivo de los datos de 76 pacientes que padecían la enfermedad de Parkinson, el consumo de cannabis era seguro y no tenía efectos perjudiciales sobre la progresión de la enfermedad. Los investigadores del Departamento de Neurología del Centro Médico Sheba en Tel-Hashomer y la Escuela de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv, Israel, incluyeron pacientes que usaron cannabis medicinal de planta entera con licencia durante al menos un año. Se compararon con un grupo emparejado que no recibió cannabis.

La dosis media mensual de cannabis fue de 20 g, con un porcentaje medio de THC de 10 y un porcentaje medio de CBD de 4. No hubo diferencias significativas entre los grupos de cannabis y control para la progresión de la etapa. Un análisis estadístico no mostró evidencia de empeoramiento relativo de los síntomas psicóticos, depresivos o cognitivos informados por los pacientes a sus médicos tratantes a lo largo del tiempo en el grupo de cannabis.

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Consideraciones importantes y desafíos

Aunque los resultados iniciales son prometedores, el uso de cannabis en la enfermedad de Parkinson plantea desafíos y consideraciones importantes. Por ejemplo, la dosificación y la relación adecuada entre el THC y el CBD aún no se han establecido de manera definitiva, y la respuesta de los pacientes puede variar considerablemente. Además, algunos efectos secundarios como la sedación, el mareo y los trastornos cognitivos pueden limitar su utilidad en ciertos casos.

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Goldberg T, Redlich Y, Yogev D, Fay-Karmon T, Hassin-Baer S, Anis S. Seguridad a largo plazo del cannabis medicinal en la enfermedad de Parkinson: un estudio retrospectivo de casos y controles. Parkinsonismo Relat Disord. 2023:105406.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.