• El descubrimiento accidental del lugar de descanso de un soldado de la dinastía Tang desenterró signos de la planta como un importante cultivo alimenticio, dicen los investigadores

  • La presencia de semillas también apuntaba al cannabis como algo más que una fuente de nutrición.

El cannabis era una parte básica de la dieta en la antigua dinastía Tang china (618-907), según un nuevo estudio arqueológico en el centro de China.

Es ampliamente conocido que los antiguos chinos cultivaban y también consumían semillas de cannabis en una especie de papilla. Muchos textos históricos chinos sugirieron que la planta era una fuente importante de alimento, pero la evidencia arqueológica que apoyaba los relatos escritos era escasa.

El descubrimiento confirmó que en un período en que la civilización china alcanzó su apogeo, el cannabis fue una fuente no solo de estímulo mental, ropa y medicina, sino también de nutrición, según los investigadores.

El descubrimiento se realizó durante las obras en un patio de recreo de una escuela primaria en Taiyuan, provincia de Shanxi, en 2019, cuando los trabajadores de la construcción desenterraron una tumba.

Durante 1.320 años, la tumba no fue perturbada, con pinturas murales y artefactos casi perfectamente conservados en la cámara inusualmente seca.

En uno de los frascos que contenían alimentos básicos, los investigadores encontraron restos de cannabis, con algunas semillas que aún muestran su color original.

Las semillas antiguas eran casi el doble de grandes de lo normal, lo que sugiere que no eran lo mismo que una planta de cannabis típica de hoy.

Las semillas de cannabis fueron encontradas en la tumba con sus cáscaras. Foto: Instituto Municipal de Arqueología de Taiyuan
Las semillas de cannabis fueron encontradas en la tumba con sus cáscaras. Foto: Instituto Municipal de Arqueología de Taiyuan

Los investigadores creían que pertenecían a Cannabis sativa, una especie que se originó en Asia central con concentraciones más bajas de la sustancia psicoactiva tetrahidrocannabinol (THC) que la marihuana moderna.

La tumba pertenecía a Guo Xing, un capitán de caballería que había luchado con el emperador Tang Li Shimin, o Taixzong, en una serie de sangrientas batallas en la península de Corea.

«El cannabis se almacenaba en una olla en el lecho del ataúd en medio de otros granos básicos como el mijo. Obviamente, los descendientes de Guo Xing enterraron el cannabis como un cultivo alimenticio importante», dijo Jin Guiyun, profesor de la escuela de historia y cultura de la Universidad de Shandong, en un artículo publicado en la revista nacional revisada por pares Agricultural Archaeology el mes pasado.

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La procesión del cannabis es un delito penal en China hoy en día y una condena por tráfico de drogas puede resultar en una sentencia de muerte.

Pero para las personas que viven en el corazón del poderoso imperio Tang, el cannabis podría ser más importante que el arroz, según Jin y sus colegas.

Taiyuan era más cálido y húmedo en la dinastía Tang que hoy y el arroz se cultivaba en la región más amplia del río Amarillo.

Pero la familia Guo no puso arroz en la tumba. Los investigadores dijeron que esto podría haber reflejado la dieta personal del veterano soldado, que murió a los 90 años.

«El cannabis fue enterrado como alimento para la fiesta y la salud del dueño de la tumba en la otra vida», agregaron.

Los investigadores también notaron que las cáscaras de las semillas de cannabis no se eliminaron. La cáscara no sabe bien, pero contiene un mayor nivel de THC.

«Las semillas de cannabis con cáscaras no solo están relacionadas con el alto contenido de lignina de la cáscara y su textura dura, lo que puede reducir la posibilidad de moho y prolongar el tiempo de almacenamiento, sino que también puede estimular los nervios y causar alucinaciones debido al consumo de cáscara con fines religiosos y médicos», dijeron Jin y coautores del Instituto Municipal de Arqueología de Taiyuan en el documento.

En los antiguos textos chinos, el cannabis se conocía como uno de los wu gu,o cinco cultivos alimentarios básicos.

Comer demasiadas semillas de cannabis sin descascarillar podría «hacer que una persona corra como loca», según el Compendio de Materia Medica,un libro escrito por el herbolario Li Shizhen hace unos 500 años.

Desde la década de 1980, los arqueólogos chinos han encontrado e identificado restos de cannabis en tumbas de toda China que datan de hace 6.600 años. Pero la planta se explicaba principalmente como un elemento ritual utilizado para generar alucinaciones en un evento religioso.

China ha prohibido la marihuana desde la década de 1950. La mayoría de los libros de texto de historia china hoy en día se refieren a la plantación masiva de cannabis en la antigua China como una actividad económica para producir textiles para la ropa.

Hu Jiang, profesor asociado de derecho penal de la Universidad Southwest de Ciencias Políticas y Derecho en Chongqing, dijo que la flexibilización de los controles sobre el consumo de cannabis en todo el mundo había ejercido una enorme presión sobre China para mantener sus estrictas políticas de represión.

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En 2020, las Naciones Unidas eliminaron el cannabis de su lista de control de drogas porque la planta era menos dañina y tenía más beneficios medicinales de lo que se pensaba.

La legalización de la «marihuana recreativa» en otros países «aumenta en gran medida las oportunidades para que nuestros ciudadanos entren en contacto y usen productos de marihuana por curiosidad», dijeron Hu y sus colegas en un artículo publicado en el Journal of Criminal Investigation Police University of China el mes pasado.

En los últimos años, el gobierno chino permitió a los agricultores plantar algunas especies de cannabis «seguras» con bajo contenido de THC pero alto en cannabidiol, un compuesto que tiene un efecto calmante pero no es adictivo.

Si bien el cultivo mundial de plantas de cannabis se ha reducido en más del 90 por ciento desde la década de 1960, el área de plantación en China, principalmente para fibra de cáñamo, ha aumentado más del 30 por ciento en solo un año a 24,400 hectáreas (60,300 acres) para fines de 2019, según los datos del gobierno.

El uso de nuevas tecnologías de cultivo también aumentó la productividad en más de tres veces a 5,2 toneladas por tonelada en el mismo período.

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Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.