Por primera vez en los 125 años de historia moderna de los Juegos Olímpicos, los atletas de élite están siendo abiertos sobre su uso de productos de cannabis para prepararlos para el escenario más grande del mundo en los deportes.

Liderando la carga está la medallista de oro olímpica y estrella del Equipo Nacional Femenino de Fútbol de Estados Unidos Megan Rapinoe, quien incorpora CBD en su rutina de entrenamiento utilizando productos de Mendi, una compañía fundada por su hermana Rachael Rapinoe y Brett Schwager.

Los fundadores de Mendi comenzaron la compañía para crear una marca de productos de cannabidiol (CBD) derivados del cáñamo que proporcionan a los atletas soluciones de bienestar naturales para ayudarlos a recuperarse mejor y rendir al máximo. Y si bien Mendi ha reunido un equipo de atletas de alto nivel como embajadores de la marca, la compañía espera aprovechar un mercado de consumidores que buscan un enfoque más natural para la salud y el bienestar.

“Realmente creemos que hay un movimiento y una avalancha de personas que quieren medicamentos alternativos más saludables. No quieren lo que normalmente nos han recetado en este país, ya sean medicamentos de venta libre, opiáceos recetados, pastillas para dormir o varias herramientas para ayudar con el estrés y la ansiedad”, dijo Rachael Rapinoe en una entrevista con Zoom. “Por lo tanto, queremos dar a las personas la opción más saludable para mantenerse en la cima de su juego por más tiempo, posicionado específicamente con los atletas”.

Además de Megan Rapinoe, el equipo de embajadores de atletas de Mendi que se dirige a los Juegos Olímpicos de Verano que comienzan en Tokio esta semana incluye al vallado Devon Allen, la jardinera de softbol Hayley McCleney y la campeona de la WNBA y cuatro veces medallista de oro olímpica Sue Bird, quien está comprometida para casarse con Megan y servirá como abanderada en la ceremonia de apertura olímpica del viernes.

Pero si bien los atletas han estado usando CBD antes de la competencia, no podrán traer consigo a Japón las gomitas y los palos tópicos en los que han estado confiando para aliviar el estrés y la tensión de competir. Dado el entorno regulatorio que hace que tomar productos hechos de cannabis (incluido el cáñamo) a través de las fronteras internacionales sea riesgoso y las estrictas leyes anti-cannabis de Japón, es más seguro dejar su régimen de CBD en casa. Es un punto que Rachael deja claro durante nuestra conversación.

“Aunque el cannabis está en el escenario mundial por primera vez en la historia, no estamos diciendo que esté allí en Tokio”, subraya. “Lo que estamos diciendo es, ‘hemos estado allí en el viaje para llevar a estos atletas al escenario más grande del mundo, y han estado tomando nuestros productos todos los días durante el último año o dos años para ayudarlos con ganancias marginales’. Cada vez que duermes mejor por la noche, cada vez que te recuperas mejor del último lote de ejercicio, entonces tu rendimiento va a ser mejor la próxima vez”.

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Cambio de puntos de vista sobre el cannabis y los deportes

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) eliminó el CBD (pero no otros cannabinoides) de su lista de sustancias prohibidas en septiembre de 2017. Pero el cambio no fue efectivo hasta el 1 de enero de 2018, dando a los atletas olímpicos poco tiempo para incorporar el CBD en sus programas de entrenamiento para los juegos de invierno que se celebrarán el mes siguiente en Corea del Sur, otro país con estrictas leyes de cannabis. La legalización del cáñamo a través de la Ley Agrícola de 2018 redujo aún más el riesgo percibido de usar CBD para muchos atletas.

El THC, sin embargo, sigue en la lista de sustancias prohibidas, como gran parte del mundo aprendió a principios de este mes con la suspensión y descalificación de la velocista y aspirante olímpica Sha’Carri Richardson después de que diera positivo por el compuesto principal responsable del “subidón” asociado con la marihuana.

Rachael dice que durante su mandato como jugadora de fútbol profesional, a menudo se le recetaron medicamentos poderosos, incluidos opiáceos, para ayudarla a manejar el dolor de las muchas lesiones que sufrió. Desafortunadamente, los remedios naturales efectivos no estaban disponibles, un hecho que no le sentó bien.

“Vengo de una larga historia de adicción a las drogas en mi familia, particularmente heroína y opiáceos”, explica. “Entonces, tengo una relación emocional interesante con las drogas”.

Con el cambio en la política de la AMA que permite a los atletas aprovechar los beneficios del cannabidiol, Megan dice que ha estado usando una variedad de formulaciones de CBD que la ayudan a mantenerse en la cima de su juego.

“El CBD se ha convertido en parte de mi sistema de recuperación totalmente natural que uso durante todo el día para ayudar con el dolor y la inflamación, estabilizar mi estado de ánimo y dormir mejor. En lugar de tomar Advil u otros medicamentos para el manejo del dolor, casi exclusivamente he sustituido con productos mendi CBD”, escribe Megan Rapinoe por correo electrónico. “Los uso justo después del entrenamiento, hago estallar en una cápsula de gomita o gel para el dolor y para calmarme, luego otra gomita por la tarde para relajarme, luego la tintura nocturna justo antes de acostarme para dormir mejor. Es realmente parte de todo mi día”.

Megan dice que además de aliviar sus dolencias físicas, las gomitas de CBD que toma a diario ayudan a su estado de ánimo y salud mental.

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“Es mi destino para calmarme después de un duro entrenamiento o juego, así como para dormir”, explica. “He notado una diferencia significativa en mis niveles de estrés y ansiedad cuando estoy usando constantemente los productos mendi CBD en comparación con cuando no lo hago”.

Megan dice que está “realmente molesta” por no poder llevar CBD a Japón, y agrega que “han sido fundamentales los últimos dos años en todos los aspectos de mi vida, por lo que es bastante frustrante que no pueda usarlos para competir en el escenario más grande del mundo”.

¿Debería el THC estar bien para los atletas, también?

Con el CBD ahora permitido bajo las reglas de la AMA, muchos atletas también están mirando hacia adelante a un momento en que toda la planta de cannabis, incluido el THC, esté disponible para su uso. Hasta entonces, el uso de la marihuana como fuente de cannabinoides seguirá siendo una propuesta arriesgada.

“Sha’Carri Richardson, desafortunadamente, quería usar una alternativa más saludable para manejar el estrés que estaba sucediendo en su vida, y ahora está prohibida en los Juegos Olímpicos de este año”, dice Rachael. “Todos los atletas deben tener el mismo acceso que todos los demás estadounidenses para lidiar con el estrés de la vida”, señalando que “las políticas existentes no están funcionando”.

Megan está de acuerdo, diciendo que la marihuana, el THC y todos los cannabinoides disponibles para el público en muchas jurisdicciones también deberían estar disponibles para los atletas.

“Se espera que nos desempeñemos en los escenarios más grandes y los niveles más altos, sin embargo, no podemos usar productos totalmente naturales para ayudarnos a recuperarnos”, escribe. “No está bien, y estas políticas deben cambiarse para reflejar dónde está nuestra cultura”.

Megan también señaló que las reglas y leyes que prohíben el cannabis se han aplicado rutinariamente de manera desproporcionada, con las comunidades de color a menudo soportando la peor parte de la prohibición. Ella dice que es hora de “reconocer el daño que estas políticas y leyes en torno al THC han causado” y expandir la reforma de la política de cannabis a todos.

“El efecto social en términos de justicia social que el cannabis ha tenido en este país es simplemente absurdo”, dice Megan. “Hay tantas personas, en su mayoría negras y marrones, sentadas en la cárcel durante más de 10 o 20 años por la desgasta, y es completamente innecesario. Desde una perspectiva social, hace tiempo que deberíamos haber legalizar el cannabis».

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