Los legisladores de Nuevo México están preparando un proyecto de ley de legalización del cannabis para presentar al Congreso

Nuevo México podría ser uno de los próximos estados en unirse a la ola verde mientras los legisladores estatales preparan una medida para legalizar la marihuana recreativa para adultos. El representante Javier Martínez, un demócrata de Albuquerque, dijo recientemente que la legislación debería estar lista para introducirse en la legislatura estatal pronto.

“Es una factura grande y complicada”, dijo Martínez. “Estamos terminando los toques finales. Este es un proyecto de ley, en este punto, cinco años en la fabricación.

Martínez, que ha defendido la legalización del cannabis cada año que ha estado en el cargo, dijo que el proyecto de ley de este año se centra en tres principios principales.

“El primero es proteger y mejorar el programa de cannabis medicinal, que ha sido un regalo de Dios para muchos pacientes al otro lado de la calle”, dijo. “El segundo principio es garantizar la equidad en la forma en que construimos esta industria, particularmente reparando la guerra contra las drogas de las personas de color, y por último, pero no menos importante, asegurando que tenemos un marco regulatorio y fiscal inteligente, por lo que no estamos gravando demasiado a una industria que se está despegando para que las regulaciones no sean excesivamente gravosas en particular el aspecto de las pequeñas empresas de esta industria”.

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El Estado ve oportunidad económica en el cannabis

La industria del petróleo y el gas de Nuevo México, un importante empleador en el estado, ha experimentado una desaceleración debido al impacto de la pandemia COVID-19 en la economía mundial. Muchos líderes estatales, incluyendo la gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham, creen que el cannabis legal traerá nuevas oportunidades al estado.

“Este es un intento muy audaz y muy robusto de diversificar la economía”, dijo Martínez.

“Usted sabe que está mirando a los dólares del turismo que vienen de fuera del estado, usted está mirando las inversiones que pueden ayudar a estimular el crecimiento económico y no sólo en las áreas urbanas, pero tal vez, lo más importante, las comunidades rurales”, agregó.

Los intentos anteriores de legalizar el cannabis recreativo en Nuevo México, que legalizó la marihuana medicinal en 2007, se enfrentaron a la oposición de republicanos y demócratas conservadores. Pero los nuevos rostros en la legislatura hacen que la aprobación de un proyecto de ley de legalización este año sea más probable.

“Los votantes purgaron a la mayoría de los demócratas conservadores de la Legislatura del Estado de Nuevo México en las elecciones primarias de este año”, informó el Santa Fe New Mexican el mes pasado. “Su partida significa que la legalización de la marihuana recreativa tiene su mejor oportunidad de aprobarse”.

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Esfuerzo bipartidista podría tener éxito en 2021

Incluso algunos republicanos han abogado por la reforma de la política de cannabis en Nuevo México. El senador Mark Moores fue uno de varios legisladores que introdujo un proyecto de ley de legalización de la marihuana en 2019 que habría establecido dispensarios de cannabis operados por el estado. Recientemente dijo que está dispuesto a trabajar con los demócratas para hacer el trabajo en 2021.

“Creo que hay un número de senadores y representantes de ambos lados que están dispuestos a trabajar en el tema”, dijo Moores.

El presidente de la Cámara Democrática, Brian Egolf, dijo que espera que un proyecto de ley de legalización apruebe en la cámara baja de la legislatura durante la sesión de 60 días que comenzó el 19 de enero, y que cree que el proyecto de ley obtendrá una respuesta “mucho más amigable” en el Senado este año.

“Creo que sus posibilidades han mejorado mucho”, dijo Egolf.

“Se acerca la legalización”, dijo Martínez durante una audiencia de un comité legislativo en noviembre. “Aquí en Nuevo México, creo que la gente está lista para ello”.