Los psicodélicos han regresado de los márgenes y han entrado en la corriente principal de una manera enorme, ya sea a través de iniciativas electorales exitosas , en el mercado de valores o en Silicon Valley . Pero hoy, no son viajes profundamente visuales y trascendentales como los que inspiraron a Steve Jobs a crear el iPhone que están siendo promocionados. Es una microdosis.

La microdosis implica el consumo regular de una pequeña cantidad subperceptual de una sustancia psicodélica, como los hongos psilocibina o LSD.

Pero cuando está respaldado por personas como Joe Rogan y Gwyneth Paltrow (no olvidemos los $ 145,000 que tuvo que pagar por sugerirle que pusiera piedras en su vagina), es justo comenzar a hacer preguntas difíciles. La microdosificación es tendencia a medida que las empresas idean productos para mercados legales que aún no existen, pero ¿qué tienen que decir los científicos al respecto?

La literatura preliminar sugiere resultados positivos

Los primeros estudios , revisiones e informes anecdóticos sugieren que la microdosis con psicodélicos puede tener el potencial de ayudar a mejorar el rendimiento (incluida una mayor creatividad y eficiencia), síntomas de depresión , mayor alivio del dolor e incluso la enfermedad de Alzheimer . Si bien esto es prometedor, la gran mayoría se basa en encuestas. (Solo en los últimos años los científicos han comenzado a explorar el concepto de microdosis con ensayos clínicos reales ).

Apoyo para la salud mental y el uso de sustancias

En febrero, un estudio publicado en la revista Psychopharmacology se basó en los resultados de una encuesta internacional para averiguar si la salud mental y los trastornos por uso de sustancias podrían mejorarse con microdosis.

Realizada en 2018, la encuesta en línea preguntó a los encuestados sobre el uso de microdosis de psicodélicos con fines terapéuticos y si conducía a resultados positivos. De 1.102 participantes, 57% de los cuales habían sido diagnosticados previamente con un trastorno de salud mental, 39% dijo que mejorar su salud mental era la principal razón para tomar microdosis de psicodélicos. (Vale la pena señalar que de este subgrupo, el 85% dijo que había probado otros medicamentos o había recibido asesoramiento antes de la microdosis).

El 21 por ciento dijo que se tomaron microdosis para ayudar con los síntomas de la depresión, mientras que el 7% dijo que se automedicaban para la ansiedad. Otro 9% tenía otras afecciones de salud mental que buscaban tratar, y el 2% recibía microdosis para ayudarlos a dejar de consumir otras sustancias.

Los resultados mostraron que el 44% dijo que la microdosis mejoró significativamente su salud mental, el 50% dijo que pudo dejar de tomar antidepresivos con éxito y casi el 40% dijo lo mismo sobre los medicamentos psiquiátricos. El diecinueve por ciento dijo que la microdosis resultó en “ningún cambio percibido” en su salud mental, y solo el 1.3% informó que la microdosis empeoró su salud mental “algo peor”.

¿Qué hace una microdosis?

Otro estudio publicado en la misma revista y realizado de manera similar (esta vez con 909 participantes) comparó a los encuestados que habían tomado una microdosis de LSD, psilocibina o ambos con un grupo que no había tomado ninguna microdosis. Del grupo de microdosificadores, la mayoría informó haber usado un promedio de 13 microgramos de LSD o 0,3 gramos de psilocibina en un horario de un día y dos días sin.

Los investigadores encontraron que los microdosificadores eran significativamente menos propensos a informar un historial de uso de sustancias o trastornos de ansiedad que aquellos que no se microdosificaron, mientras que los microdosificadores tenían más probabilidades de haber informado el uso recreativo reciente de sustancias que sus contrapartes sin microdosis.

Los usuarios dicen que los beneficios superan los desafíos

La Encuesta Global sobre Drogas 2019 ofreció una subsección de preguntas sobre microdosis a casi 7,000 encuestados que informaron sobre el uso de psicodélicos. Estos datos se utilizaron en un estudio de octubre de 2020 publicado en Psychopharmacology , que concluyó que “los beneficios percibidos asociados con la microdosis superan en gran medida los desafíos”.

“Nuestros resultados sugieren una réplica parcial de los beneficios y desafíos informados anteriormente entre la muestra actual, que a menudo informan un mejor estado de ánimo, creatividad, concentración y sociabilidad”, se lee en el estudio. “En contra de nuestra predicción, el desafío más común que los participantes asociaron con la microdosis fue ‘Ninguno'”.

Aún así, las conclusiones en cada uno de estos artículos son de un tono similar: se necesitan estudios controlados y doble ciego para sacar conclusiones concretas.

Los ensayos clínicos están en proceso, pero son pocos y distantes entre sí

Si bien instituciones respetadas como Johns Hopkins y NYU realizan ensayos clínicos controlados con placebo utilizando dosis más grandes de psilocibina (un ensayo en curso en Johns Hopkins está analizando los efectos de la psilocibina en la anorexia y otro estudio en la depresión ), los ensayos que emplean microdosis no son comunes.

Cómo pequeñas dosis de ácido pueden afectar la percepción del tiempo

Un estudio doble ciego, controlado con placebo estudio realizado en la Universidad de Londres examinó la forma en pequeñas dosis de LSD afecta la percepción de una persona de tiempo. (Un supuesto beneficio de la microdosis de LSD es que no tiene los mismos efectos de prolongación del tiempo que ofrece una pestaña completa de ácido, que generalmente contiene entre 50 y 150 microgramos y puede durar de 8 a 10 horas, pero puede parecer una eternidad) .

Al administrar dosis de cinco, diez y 20 microgramos de LSD a un grupo de 48 adultos mayores sanos, los investigadores encontraron que, “las condiciones de LSD no se asociaron con ningún cambio sólido en los índices de autoinforme de percepción, mentalidad o concentración”.

Los riesgos de seguridad de la microdosis de LSD

Un ensayo de fase uno más reciente consideró cuán seguras y tolerables serían las mismas dosis en adultos mayores. Un total de 48 voluntarios recibieron un placebo o una dosis fija de LSD administrada cada cuatro días durante 21 días seguidos.

Los resultados del estudio fueron positivos y sugirieron que las dosis bajas de LSD “no conllevan ningún riesgo de seguridad” y fueron bien toleradas durante el período de tres semanas. Los efectos cognitivos fueron tan mínimos que los investigadores dijeron que las dosis que iban de cinco a 20 microgramos pueden haber sido “insuficientes”. O eso, o esas dosis de LSD, “no tienen un efecto sobre la cognición en una población sana”.

¿Puede el LSD cambiar la forma en que sentimos dolor?

En agosto, un ensayo publicado en Psychopharmacology utilizó la prueba Cold Pressor (sumergir las manos en agua helada) en un grupo de 24 personas que habían recibido una dosis de cinco, diez o 20 microgramos de LSD o un placebo.

Los resultados mostraron que los voluntarios a los que se les había administrado la dosis más alta pudieron dejar la mano sumergida durante más tiempo que otros en el ensayo y también experimentaron el menor dolor o sensación de malestar. “El LSD elevó la presión arterial media dentro del rango normal y las calificaciones ligeramente aumentadas de disociación, ansiedad y somatización”, se lee en el estudio. No está claro exactamente cómo influye el LSD en la percepción del dolor.

Nuevos programas y nuevas empresas significan más ciencia por venir

Un ensayo reciente de la Fundación Beckley del Reino Unido examinó cómo diferentes dosis bajas de LSD podrían afectar positivamente el estado de ánimo y la cognición, y los resultados fueron heterogéneos. Con 20 microgramos, el LSD aumentó el estado de ánimo positivo, la amabilidad, la excitación y disminuyó los lapsos de atención. Pero también aumentó la confusión y la ansiedad de algunos voluntarios. Lo mismo sucedió con algunos voluntarios que solo recibieron cinco microgramos del fármaco.

“En general, el presente estudio demostró efectos selectivos y beneficiosos de dosis bajas de LSD sobre el estado de ánimo y la cognición en la mayoría de las observaciones”, concluyó. “Además de eso, también se mostraron efectos negativos como una mayor ansiedad”.

Entre Johns Hopkins, NYU, la Fundación Beckley y el programa de investigación recientemente lanzado dedicado a las microdosis en la Universidad de Toronto , sin mencionar el trabajo que realizan empresas públicas y privadas de todo el mundo, hay esperanzas de que la investigación en curso pueda llegar a conclusiones más difíciles. sobre la última moda.