Un estudio revela sorprendentes beneficios para la salud pública de la legalización de la marihuana

Por Swami Canna

Se han realizado varios estudios de muchos condados y ciudades en los Estados Unidos que respaldan sus muchos beneficios para la salud pública. A muchos les preocupa que la legalización de la marihuana resulte en un aumento en el uso de jóvenes, delitos violentos, enfermedades de salud mental y mucho más. Pero los datos que tenemos muestran que la legalización en realidad puede evitar esto.

Un artículo de 2021 de la Oficina Nacional de Investigación Económica escrito por los economistas Daniel I. Rees y D. Mark Anderson destacó más razones sorprendentes por las que la legalización puede beneficiar a la salud pública.

Legalizar la marihuana es una de las mejores cosas que podemos hacer para apoyar la salud pública.

Reducción de los delitos violentos

La Guerra contra las Drogas no ha hecho nada para reducir los delitos violentos. De hecho, ha alimentado la actividad ilícita del mercado negro y los delincuentes detrás de ellos, aumentando la delincuencia. El documento afirma que donde se han establecido dispensarios legales, los autores vieron una disminución del 19% en el crimen general.

Investigadores del Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Universidad Estatal de los Apalaches también afirman en un artículo más antiguo que: «Nuestros resultados indican que las leyes de marihuana medicinal resultan en reducciones significativas en las tasas de delitos violentos y contra la propiedad». Mientras tanto, un documento de 2019 de Regional Science and Urban Economics afirma: «Los resultados implican que un dispensario adicional en un vecindario conduce a una reducción de 17 delitos por mes por cada 10,000 residentes, lo que corresponde a aproximadamente una disminución del 19 por ciento en relación con la tasa de criminalidad promedio durante el mismo período …»

Hay muchas razones posibles detrás de esto. Una es que la marihuana recreativa legal proporciona un mayor acceso para los adultos que ya no tienen que ir a los distribuidores en el mercado negro, por lo que el mercado subterráneo ya no prospera tanto en el área. Otra es que la policía tendría menos razones para arrestar a las personas, ahorrando recursos policiales. Además, muchos pueden recurrir a la marihuana como un sustituto de sustancias más dañinas que en realidad causan un aumento en los delitos violentos: estos incluyen alcohol, anfetaminas y cocaína.

Después de todo, la marihuana es una droga que es conocida por inducir estados de euforia y relajación, reduciendo las posibilidades de que las personas se involucren en un comportamiento peligroso o violento.

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Reducciones significativas en el consumo de alcohol y tabaco

El consumo de tabaco es un asesino generalizado, responsable de la muerte de más de 8 millones de personas al año. Mientras tanto, el alcohol mata a alrededor de 225 personas al día solo en los Estados Unidos. Usted sabe que el sistema está roto cuando el tabaco y el alcohol todavía son legales, pero continúan matando a las personas debido a su disponibilidad, mientras que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal.

A pesar de esto, miles de personas en los Estados Unidos todavía luchan contra la adicción al tabaco. Pero la marihuana puede ayudar con eso. El documento afirma que la legalización de la marihuana recreativa está relacionada con una reducción del 5% y el 13% en las muertes relacionadas con el alcohol y el tabaco, respectivamente.

Esto también beneficia a los jóvenes.

Según una investigación de la Universidad de Washington junto con la División de Salud Pública de la Autoridad de Salud de Oregón y el Departamento de Salud del Condado de Multnomah, la despenalización estatal del uso recreativo de la marihuana corresponde a disminuciones en el consumo de alcohol entre los jóvenes. La marihuana NO es una droga de entrada: eso es justo lo que los prohibicionistas quieren que pienses. Es una forma de salir de los asesinos legales como estas sustancias. El cannabis se utiliza con éxito como una herramienta de mitigación para que las personas puedan controlar sus adicciones al alcohol y al tabaco.

Reducción de las muertes por conducir ebrio

Cuando se legaliza la marihuana, más personas la sustituyen por alcohol. El documento menciona estudios que la marihuana recreativa legal se ha relacionado con una disminución del 5% en la demanda de alcohol, así como una reducción del 20% en el consumo excesivo de alcohol entre los estudiantes universitarios.

Además, las leyes de marihuana medicinal se han asociado con una caída del 13 al 15% en las muertes de tráfico relacionadas con el alcohol. Los autores del artículo, junto con Benjamin Hansen, también han indicado en un artículo publicado por The University of Chicago Press Journals que hay una reducción del 8-11% en las muertes por accidentes de tráfico justo dentro del primer año de legalización de la marihuana en los estados. Los autores mencionan que cuando se legaliza la marihuana, también resulta en una disminución tanto en el consumo de alcohol como en el precio del cannabis, lo que consolida aún más la teoría de que ambas sustancias actúan como sustitutos. Sin embargo, sí enfatizan que conducir bajo la influencia de la marihuana no es mucho más seguro que conducir en estado de ebriedad.

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La legalización de la marihuana será buena para la salud pública

Incluso si hay datos que respaldan cuán beneficiosa es la marihuana para la salud pública, sigue siendo ilegal a nivel federal.

Una encuesta de Gallup de 2020 reveló que el 68% de los estadounidenses apoyan la legalización de la marihuana. El número de estadounidenses que respaldan la legalización de la marihuana solo continúa creciendo cada año, a medida que la legalización se extiende en los estados y más personas se dan cuenta de la planta y sus numerosos beneficios.

Solo podemos esperar que la legalización federal no sea solo una quimera. Esto haría enormes maravillas para las personas y la sociedad en su conjunto, aunque la industria bancaria todavía tiene que superar numerosos desafíos. Uno de los mayores obstáculos que enfrenta la industria es la falta de acceso a la banca tradicional, sin la cual, la legalización federal sería casi imposible.

Los gobiernos estatales y locales también pueden beneficiarse: los impuestos al cannabis podrían generar miles de millones, lo que ni siquiera cuenta los ingresos adicionales de los impuestos obtenidos de la industria de la marihuana. Varios estados, como Washington y Colorado, ya han generado millones en impuestos que se están utilizando para inversiones públicas, incluidas la educación, la atención médica y la infraestructura.

La prohibición no ha hecho nada bueno: ha cerrado las puertas a miles de millones de dólares en ingresos, ha perjudicado a la gente, ha alentado políticas racistas. Ya es hora de que legalicemos la marihuana a nivel federal hoy.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.