Las terapias asistidas por psicodélicos se consideran el futuro de la medicina, pero también se están convirtiendo en un gran negocio. ¿Qué pasa si la mayoría de la gente no puede permitírselas?

Era una mañana de principios de verano, y Katy había estado despierta casi toda la noche. Durante esas horas, experimentó lo que luego describiría como algunas de las cosas más fantásticas que había visto en sus 52 años. Había participado en un “viaje” con psilocibina con la desesperada esperanza de cortar su adicción al alcohol. Ahora estaba sentada en el suelo de una casa en un suburbio de Colorado, rodeada de seis facilitadores y 12 desconocidos, reflexionando sobre lo que la había llevado hasta ese momento.

La lucha de Katy

Katy acababa de salir de la cárcel y estaba en libertad condicional tras ser arrestada ocho meses antes por conducir borracha. La habían encontrado en su coche aparcado, alternando whisky con una bebida alcohólica, cuando un empleado del banco alertó a la policía de su presencia. Tras ver las imágenes de la cámara policial, Katy se vio a sí misma suplicando, llorando y finalmente volviéndose agresiva con los agentes.

Antes de ese encontronazo con la ley, su vida había estado marcada por la bebida constante, lo que ahora la llenaba de arrepentimiento. Sentía que no había cuidado bien de sus hijos, una opinión compartida por su hija de 20 años, quien dejó de hablarle tras su arresto. Katy estaba dispuesta a hacer casi cualquier cosa para cambiar.

Esa disposición la impulsó a participar en la ceremonia de psilocibina esa noche. Y también fue lo que la llevó a pagar $400 por ese viaje en grupo (la tarifa estándar era de $600, pero Katy recibió un descuento de $200). Lo puso en su tarjeta de crédito, junto con el costo de una sesión previa de terapia con ketamina, lo que se sumó a la deuda que ya la agobiaba. Su negocio de limpieza del hogar apenas le generaba entre $30,000 y $40,000 al año. Pero aun así, insistió en que valió la pena.

Desde el crepúsculo hasta la mañana siguiente, experimentó algo “increíble” que, de alguna manera, había frenado su deseo de beber y aliviado la profunda angustia que la llevaba a hacerlo. Tan firme era su creencia en la experiencia que más tarde pagó otros $450 para asistir a una ceremonia de ayahuasca. Cuatro meses después, sentía que comprendía mejor su adicción y que esa nueva comprensión le daba esperanza de que finalmente podría recuperarse. “El comienzo de la curación es la conciencia”, dice ahora.

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El auge de las terapias asistidas por psicodélicos

Katy es una de un número creciente de estadounidenses que han recurrido a la terapia asistida por psicodélicos y la han encontrado casi como una panacea. Las terapias incluyen una gama de sustancias psicoactivas, desde psilocibina hasta MDMA, LSD y ketamina. Aunque la ketamina es un anestésico disociativo, puede inducir estados alterados y se clasifica entre las nuevas terapias asistidas por psicodélicos.

Durante la última década, ha habido un cambio en la percepción hacia el reconocimiento de su potencial para intervenciones terapéuticas. En los últimos cinco años, esta perspectiva se ha acercado al ámbito general gracias a escritores como Michael Pollan, defensores de la salud mental y “bro” tecnológicos que han empezado a cantar las alabanzas de la terapia psicoactiva.

Esta visión está respaldada por un creciente cuerpo de evidencia. Investigaciones prometedoras sugieren que los alucinógenos y otras drogas pueden aliviar o incluso curar el trastorno de estrés postraumático, la adicción, la depresión y otros trastornos psiquiátricos, a veces en solo unas pocas sesiones.

En el caso del MDMA, un estudio multisede de 2021 que exploró su uso para tratar el TEPT lo encontró “altamente eficaz” cuando se acompaña de sesiones de psicoterapia, duplicando la tasa de remisión de síntomas respecto al placebo. Resultados similares se reflejaron en otro estudio publicado en 2023. Además, en 2021, The New England Journal of Medicine publicó resultados sólidos sobre el uso de psilocibina junto con psicoterapia para tratar la depresión prolongada.

Un tratamiento inaccesible

A pesar de la promesa de los tratamientos psicodélicos, el precio también ha aumentado, dejando a muchas personas que podrían beneficiarse de ellos incapaces de pagar para participar en el renacimiento psicodélico. Según el Psychedelic Access Fund, una sesión de terapia con psilocibina puede costar entre $1,500 y $3,500, mientras que un programa con MDMA cuesta entre $11,000 y $15,000. La ketamina, uno de los pocos tratamientos legales, puede costar entre $400 y $800 por sesión, a pesar de que el medicamento en sí cuesta tan solo $10.

Mientras tanto, las personas adineradas no tienen problemas para acceder a los psicodélicos. Disfrutan de rituales chamánicos de $1,300 por cabeza, fiestas en casa con ketamina o psilocibina, o retiros de lujo en el Caribe. Para el resto, la falta de cobertura del seguro es un obstáculo importante. En ambos casos, los estadounidenses de bajos ingresos se quedan fuera.

El auge de la psicodelia corporativa

Los psicodélicos han sido absorbidos por un frenesí inversor. Millonarios como Peter Thiel han invertido en start-ups biotecnológicas que compiten por patentar nuevos compuestos psicodélicos, mientras las farmacéuticas buscan crear sus propios tratamientos. Algunos analistas predicen que la industria podría valer hasta $8 mil millones en cuatro años.

Paralelamente a este entusiasmo capitalista impulsado por el 1%, los ciudadanos comunes enfrentan privaciones. Las personas trabajadoras y de clase media que buscan tratamiento se encuentran como Tántalo, tratando de alcanzar una fruta que siempre está fuera de su alcance.

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La inequidad en las terapias psicodélicas

En 2021, Kerri Rea y Bruce Wallace escribieron en el International Journal of Drug Policy que la aceptación de las terapias asistidas por psicodélicos “plantea cuestiones de equidad”. Indicaron que las personas y comunidades que enfrentan desigualdades estructurales son las menos capaces de acceder a estos tratamientos, incluidas las comunidades negras, indígenas y personas de color.

El problema no se limita al seguro. La privatización y comercialización de estas terapias crean una brecha aún mayor. Aunque las empresas son conscientes del problema, su enfoque en la inclusión suele ser superficial, sin lograr reducir los precios.

¿Qué se puede hacer?

Es necesario que la FDA apruebe las terapias con MDMA y psilocibina para que haya cobertura del seguro. Sin esto, los tratamientos seguirán siendo inasequibles. Pero incluso con la cobertura, la desigualdad persiste. Además, la falta de educación y el tiempo que las personas deben invertir en encontrar estos tratamientos representan barreras adicionales.

Se ha sugerido expandir el uso religioso como marco para aumentar el acceso. Sin embargo, esto también plantea riesgos de explotación en entornos religiosos. Otra propuesta es la despenalización y legalización de los psicodélicos, permitiendo a las personas acceder a productos y servicios con fines terapéuticos.

Conclusión

La desigualdad en el acceso a las terapias psicodélicas es un problema urgente. Mientras algunos disfrutan de lujosos retiros, otros como Katy se endeudan para obtener ayuda. Sin embargo, si la aprobación de la FDA, la cobertura del seguro y la regulación no se materializan, muchos seguirán recurriendo al mercado clandestino o al bricolaje para obtener alivio, arriesgando su bienestar emocional y físico.

En última instancia, la lucha de Katy es un ejemplo de una pregunta más amplia: ¿cómo podemos garantizar que el renacimiento psicodélico no deje a nadie atrás?

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.