Una mirada al pasado oscuro y el futuro prometedor de esta sustancia psicodélica

Con el LSD finalmente ganando aceptación en la corriente principal — el mes pasado, la FDA otorgó estatus de “innovación terapéutica” a una fórmula de LSD para tratar la ansiedad — el autor Norman Ohler investiga por qué tomó tanto tiempo que se tomaran en serio los beneficios terapéuticos de esta droga. Su conclusión: culpa a los nazis.

El estigma nazi

En su libro “Tripped: Nazi Germany, the CIA, and the Dawn of the Psychedelic Age” (“Tripped: Alemania Nazi, la CIA y el Amanecer de la Era Psicodélica”, Mariner Books), Ohler sostiene que no solo el gobierno de EE. UU. fue introducido al LSD a través de la investigación nazi, sino que el Tercer Reich “moldeó gran parte de las primeras actitudes del gobierno federal hacia esta y otras sustancias psicodélicas”.

Cuando los nazis percibieron un potencial uso bélico del LSD, la droga nunca pudo librarse de ese estigma. Los alemanes tuvieron acceso al LSD desde 1943 gracias a la estrecha relación entre el bioquímico nazi Richard Kuhn, quien desarrollaba armas bioquímicas para Hitler, y el psiquiatra suizo Werner Stoll, quien llevó a cabo los primeros estudios científicos sobre los efectos del LSD.

Experimentación nazi con psicodélicos

La investigación nazi sobre los psicodélicos influenció al gobierno de EE. UU. directamente. Kurt Plötner, un científico nazi que trabajaba en el campo de concentración de Dachau, utilizaba prisioneros judíos como sujetos de prueba en su búsqueda de un suero de la verdad. Ohler afirma que las notas del Dr. Plötner desaparecieron misteriosamente justo antes de los juicios de Núremberg en 1945, probablemente gracias a agentes que trabajaban para la misión militar estadounidense Alsos. Dichos agentes, según Ohler, “querían mantener el asunto en secreto”.

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La misión Alsos fue parte de la Operación Paperclip, un esfuerzo de la inteligencia militar estadounidense para “explotar la ciencia y tecnología alemanas en beneficio de América” y para que no cayeran en manos soviéticas. Plötner y otros científicos nazis fueron reclutados para trabajar en proyectos secretos del gobierno estadounidense. El investigador de Harvard, Henry K. Beecher, sospechaba que los nazis usaron LSD porque era más fácil administrar la droga a pacientes sin su conocimiento, en comparación con la mescalina. Esto llevó al lanzamiento del programa MKUltra en 1953.

MKUltra: una herencia siniestra

El proyecto MKUltra, dirigido por la CIA, fue un programa encubierto que buscaba investigar si los psicodélicos podían ser utilizados como armas, siguiendo la misma línea que los nazis. A través de investigaciones con LSD y otras sustancias, buscaban desarrollar técnicas de control mental para convertir a las personas en “marionetas vivientes”. Cuando la CIA descubrió que el LSD no podía lograr tal control mental, siguió otro protocolo nazi en lo que respecta a las drogas: la prohibición estricta. Los usuarios de drogas en la Alemania nazi eran a menudo enviados a campos de concentración.

La influencia de los nazis no se limitó a los EE. UU.; también influyó en las actitudes globales hacia el LSD y otros psicodélicos. El LSD fue demonizado y vinculado a la manipulación mental y la amenaza social, una percepción que persiste hasta hoy.

El LSD en la actualidad

A pesar de esta herencia oscura, el LSD finalmente ha comenzado a recibir reconocimiento por su potencial terapéutico. El mes pasado, la FDA otorgó estatus de “innovación terapéutica” a una fórmula de LSD para tratar la ansiedad. Investigadores están explorando su uso para trastornos como la depresión, el trastorno de estrés postraumático y las adicciones.

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Norman Ohler, autor de Tripped: Nazi Germany, the CIA, and the Dawn of the Psychedelic Age, concluye que la historia del LSD está manchada por su asociación con los nazis, pero ahora es el momento de romper con ese estigma y reconocer su verdadero potencial. El LSD, como muchos otros psicodélicos, tiene el poder de ayudar a la humanidad en formas que apenas comenzamos a comprender.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.