¿Cuál es nuestra posición con la investigación del SIDA y la marihuana medicinal?

El virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, es un microorganismo que causa estragos en el sistema inmunológico. Las células que son los componentes del sistema inmunológico, como los glóbulos blancos, ayudan al cuerpo a combatir las infecciones provocadas por hongos, virus, bacterias y otros organismos extraños.

Sin este sistema inmunológico, no podemos mantener una buena salud durante mucho tiempo. Estas células ayudan a crear nuestra inmunidad natural (nuestra primera línea de defensa) e inmunidad adaptativa (la respuesta del antígeno dispersada para detener infecciones específicas). Debido a que el VIH destruye los componentes esenciales del sistema inmunológico, los pacientes están menos equipados para combatir las infecciones cotidianas y los microorganismos más graves.

Aunque no se han realizado encuestas exhaustivas sobre los usuarios de cannabis medicinal en los Estados Unidos, las encuestas a menor escala muestran que la mayoría de los usuarios buscan alivio de los síntomas del SIDA. Por ejemplo, cada uno de los tres clubes de compradores de marihuana de California, organizaciones que ponen la marihuana a disposición de los pacientes, visitados por el equipo de la OIM, registraron que más del 60 por ciento de sus miembros solicitaron tratamiento contra el SIDA.

CANNABIS y VIH: LA INVESTIGACIÓN

El VIH es una de las enfermedades más prevalentes en el mundo. Solía ser el más mortífero a finales de los 90 y principios de los 2000. Gracias a las innovaciones médicas y la investigación, se han puesto a disposición medicamentos antirretrovirales para debilitar este virus y mejorar la vida de los pacientes.

Ahora es el momento de entrar en algunos estudios que exploran la relación entre el cannabis y los pacientes con VIH.

CANNABINOIDES E INFLAMACIÓN

La inflamación severa alimenta muchas enfermedades. Esa misma palabra «inflamación» tiene una reputación negativa, pero en realidad, ayuda a sobrevivir. Al entrar en contacto con un microorganismo infeccioso, el sistema inmunitario libera células inflamatorias y envía señales a las moléculas para que lancen un ataque contra los invasores. Sin embargo, algunas condiciones de salud específicas impiden que el cuerpo apague este ataque hostil. Con el tiempo, este proceso puede comenzar a causar daño a los tejidos corporales.

Aunque algunos componentes del sistema inmunitario se agotan debido a la infección por VIH, otros, como los monocitos, se activan en gran medida. Esto puede conducir a la inflamación sistémica, lo que pone a los pacientes en un mayor riesgo de contraer enfermedades neurológicas, cardiovasculares y óseas. Muchos pacientes con VIH también muestran un desequilibrio en su microbioma intestinal, los billones de microbios que influyen significativamente en la inmunidad y la inflamación.

Muchos pacientes con VIH pasan por deterioro neurocognitivo y cambios en el comportamiento debido a la neuroinflamación causada por el virus. Diferentes equipos de investigación se han aventurado a comprobar si el cannabis puede desempeñar un papel en la reducción de las señales inflamatorias que dan lugar a este síntoma.

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Por ejemplo, un estudio publicado en la revista AIDS Care analizó el consumo previo de cannabis de ciento treinta y ocho pacientes con VIH para ver si la hierba afectaba su neurocognición. Un estudio comparable publicado en el Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes observó los efectos del cannabis en el deterioro neurocognitivo en seiscientos setenta y nueve pacientes con síndromes de inmunodeficiencia adquirida.

Además, un estudio de 2021 buscó determinar si el cannabis cambió la inflamación del sistema nervioso central inferior en pacientes con VIH. Los investigadores eligieron pacientes VIH positivos que consumen la hierba diariamente, pacientes VIH negativos que no tomaron cannabis, pacientes VIH positivos que no tomaron cannabis y pacientes VIH positivos con un patrón de uso promedio.

CANNABIS E INMUNIDAD

Dado que los problemas con la inmunidad están en el corazón del VIH, es razonable que los investigadores busquen analizar el efecto del cannabis en la inmunidad en pacientes con VIH. Aunque los datos obtenidos a través de ensayos en humanos siguen siendo escasos, un grupo de investigadores sugirió un protocolo de estudio en 2019 para examinar los impactos de los cannabinoides orales en la activación de la inmunidad en pacientes con VIH.

El concepto del estudio requiere el reclutamiento de 26 pacientes con VIH con una carga viral indetectable durante al menos tres años. Los investigadores continuarían aleatorizando a los reclutas en dos grupos y darían cápsulas orales a cada uno durante 12 semanas; a un grupo se le asignarían cápsulas con una proporción de THC a CBD de 1: 1, mientras que al otro se le asignaría una proporción de 1: 9. El documento afirma que el estudio fue aprobado por el Instituto de Investigación del Centro de Salud de la Universidad McGill. Sin embargo, los hallazgos aún no se han publicado.

DOLOR Y CANNABIS

A un par de cientos de miles de pacientes en todo el mundo se les prescribe legítimamente marihuana para un montón de afecciones, y el dolor severo sigue siendo uno de los más comunes. Los estudios se dirigen al SEC para aliviar el dolor neuropático asociado al VIH a medida que los investigadores continúan descubriendo el papel del SEC en la señalización del dolor.

Además de esto, una revisión sistemática publicada en 2021 buscó en los datos preclínicos y clínicos actuales obtenidos de estudios que presentaron endocannabinoides, cannabinoides e inhibidores de la enzima ECS contra cepas de VIH. En términos de evidencia clínica, la mayoría de las investigaciones involucraron cannabis fumado.

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VIH Y CANNABIDIOL: POSIBLES INCONVENIENTES

La relación entre el VIH y el cannabis no se ha determinado, ya que los datos recopilados hasta ahora no son concluyentes. Además, el cannabis posee algunas desventajas claras que desafiarán a los fabricantes e investigadores con el tiempo. Aunque la planta contiene más de cien cannabinoides, el THC y el CBD son los más presentes en la mayoría de los cultivares.

Si bien el THC tiene efectos secundarios psicotrópicos (que podrían exacerbar varios trastornos de salud mental), se sabe que el CBD produce malestar estomacal y cansancio en algunas personas, así como que interactúa con una amplia gama de medicamentos farmacéuticos.

EN CONCLUSIÓN

Desde que se clasificó como virus en 1981, el virus de la inmunodeficiencia humana se ha cobrado más de treinta y cinco millones de vidas. El virus mortal se originó en animales y se propagó a los seres humanos a través de prácticas de caza. Tan pronto como ingresa al cuerpo, el patógeno se dirige a células inmunes cruciales, dejando el sistema inmunológico de los pacientes débil y haciéndolos vulnerables a las infecciones cotidianas.

Los investigadores ahora están analizando si el cannabis podría estar relacionado con los síntomas del VIH, ya que la ciencia continúa poniendo la hierba y sus ingredientes en contra de un amplio espectro de problemas de salud. Entonces, ¿hay un futuro que esperar con el cannabis y el VIH?

Afortunadamente, el respaldo a la marihuana legal continúa aumentando, y varias naciones ya han implementado programas de cannabis. A medida que crece la aceptación del cannabis y se acumulan los datos de las pruebas en humanos, aún se podrían sacar muchas más conclusiones sobre el impacto del cannabis en los pacientes con VIH.

Acerca del autor

Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.