Japón va a ser el próximo país asiático después de Tailandia en legalizar el cannabis medicinal

Japón siempre ha sido un país conocido por su cultura conservadora.

También han sido notorios por leyes de drogas extremadamente estrictas. Pero eso no ha impedido que muchas personas consuman marihuana ilegalmente. En 2021, un informe policial reveló que un récord de 5.482 personas fueron capturadas por delitos relacionados con el cannabis. Estas cifras han ido en aumento desde hace 8 años, con el consumo de cannabis creciendo entre los jóvenes.

Los japoneses han estado expuestos a los beneficios del cannabis médicamente a través de viajes al extranjero, donde su uso liberal, especialmente en América del Norte, les facilita probar la marihuana. Cada vez más japoneses se están educando sobre los beneficios del CBD y el THC, y ahora, el Ministerio de Salud está considerando legalizar la marihuana medicinal.

El 25 de mayo, el panel de expertos del Ministerio de Salud japonés se reunió para iniciar discusiones sobre cómo se debe modificar la Ley de Control del Cannabis, informa The Asahi Shimbun. La ley, que se estableció en 1948, prohíbe el uso de cannabis tanto de forma recreativa como ilegal, a pesar de que los japoneses han estado cultivando cannabis hace más de 6.000 años. La marihuana es una de las primeras plantas cultivadas en Japón, y los arqueólogos sugirieron que las fibras de marihuana se usaban para hacer ropa, líneas de pesca y pajaritas. Con la ley de control de cannabis, cualquier persona atrapada en posesión de marihuana se enfrenta a hasta 5 años de cárcel, y los cultivadores ilegales pueden ir a la cárcel hasta por 7 años.

Con suerte, el Ministerio de Salud japonés puede cambiar las cosas para que la gente finalmente pueda disfrutar de los beneficios de la marihuana, como muchos otros países. El pasado mes de junio de 2021, el ministerio creó un informe que recomienda que el gobierno permita a las personas usar medicamentos que se hacen con cannabis para el tratamiento de la epilepsia, siguiendo el ejemplo de los Estados Unidos. Las revisiones de la ley de control del cannabis se redactarán para el verano.

Para las revisiones, el ministerio recomienda prohibir la marihuana como sustancia, aunque partes de ella serán legales. Creen que hacerlo facilitará que las personas accedan a él por razones médicas, lo que es un gran paso adelante para que más personas se beneficien de las propiedades saludables del THC. También discutirán la adición de disposiciones a la ley para que el uso recreativo sea castigado, aunque el uso medicinal no lo haría.

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Laguna regulatoria, el CBD para el cuidado de la piel es famoso

Actualmente, una laguna regulatoria en la ley ha hecho que el CBD sea legal, por lo que se ha abierto un amplio mercado desde 2016 a una cultura que ha sido conocida por ser extremadamente consciente de la salud. En Tokio, los visitantes ya pueden ir a elegantes cafés que venden productos de CBD a pesar de que está en dosis significativamente bajas. También son extremadamente caros.

Metropolis Japan también informa que Priyanka Yoshikawa, ex Miss Mundo Japón, ya lanzó una compañía de cuidado de la piel con infusión de CBD. «Las últimas investigaciones sobre el cuidado de la piel demuestran que el CBD puede tener grandes efectos cuando se aplica a la piel. Este extracto natural se deriva del cáñamo, que se llama una ‘súper planta’, ya que hace mucho más para mejorar la tierra que la mayoría de las plantas, como volver a poner nutrientes en el suelo que lo rodea y hacerlo más fértil «, dijo.

En octubre de 2021, Kotomori, una de las nuevas empresas emergentes en Japón, acaba de lanzar la primera jalea de CBD diseñada para ayudar a las personas que luchan con el sueño, informa Nutra Ingredients Asia. Según el CEO de Kotomori, Izuho Tazawa: «Los problemas para dormir son comunes en Japón, por lo que desarrollé un producto para ayudar a las personas a tener una mejor calidad de sueño, lo que a su vez conduce a menos estrés». El producto contiene CBD, así como eritritol, jugo de frutas, ácido cítrico, saborizante y un agente gelificante de algas marinas. Dijo que lo formuló en gelatina porque «se puede comer en cualquier lugar del tren o de la cama, es más accesible en lugar de aceites. El CBD es un viaje, por lo que esperamos que las personas disfruten del proceso de tomar nuestra gelatina de CBD».

El CBD incluso está disponible en Don Quijote, una de las tiendas de descuento más grandes del país. Pero la legalidad de los productos de CBD dependería de qué parte de la planta provenga; debe estar completamente libre de THC y la importación de CBD sin THC todavía no está regulada.

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Siguiendo el ejemplo de otras naciones

El Grupo de los Siete (G7) es un grupo político de países que incluye a Canadá, Estados Unidos, Alemania, Italia, Francia y Japón. Todos los países, excepto Japón, ya han permitido el uso de CBD para la epilepsia.

Además, el pasado 2020, el vecino país asiático Tailandia ya legalizó el uso médico de la marihuana. El aceite de cannabis ahora está permitido para tratamientos, y los cafés de CBD han surgido en todo el país, por lo que cualquiera puede caminar y comprar una bebida infundida con CBD. El uso recreativo del cannabis en Tailandia seguirá teniendo duras sanciones, pero sin embargo, Tailandia era otro país asiático con leyes de penalización por drogas notoriamente duras, fue un gran paso adelante.

Legalizar el uso médico del cannabis podría tener enormes beneficios para la economía de Japón. Según Prohibition Partners, el mercado de cannabis medicinal de Japón podría valer US $ 800 millones para 2024.

Sin embargo, el mercado japonés todavía tiene que superar ciertos obstáculos antes de que el mercado del CBD o el cannabis pueda florecer realmente. Uno de ellos es el estigma que todavía se asocia con el consumo de cannabis, a pesar de que las actitudes ya están cambiando, especialmente entre los jóvenes. La segunda es la ley, aunque el Ministerio de Salud ya está trabajando para cambiar eso. Dicho esto, hay una oportunidad real para Japón principalmente cuando se trata de educar a las personas y cambiar el estigma involucrado.

Acerca del autor

Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.