• Las universidades están estableciendo centros de psicodélicos para estudiar compuestos como la psilocibina y la MDMA.
  • El dinero en efectivo de donantes adinerados y los primeros resultados prometedores han contribuido a que la investigación sea más generalizada.
  • Los científicos quieren ver si los psicodélicos pueden tratar la depresión y la ansiedad y ayudar a las personas a dejar de fumar.

Hace una década, cuando Carey Turnbull comenzó a donar dinero para apoyar la investigación de los beneficios terapéuticos de las sustancias psicodélicas, quería mantenerlo en secreto.

En ese momento, Turnbull era presidente de la empresa de suministro de energía North American Power. Le preocupaba que los inversores y socios comerciales desaprovecharan su participación en lo que entonces era una investigación marginal, más asociada con la contracultura de los sesenta.

Cuando la Universidad de Nueva York le preguntó a Turnbull si estaría interesado en unirse a la junta asesora del grupo de investigación psicodélica de la escuela, Turnbull dijo que estaba encantado, hasta que le pidieron una biografía y una foto de la cabeza para usar en el sitio web de la escuela.

Turnbull dijo que “se burló y farfulló” ante la solicitud, en 2011.

“Me tomó alrededor de un mes decir, está bien, aquí hay un párrafo y una fotografía”, dijo en una entrevista reciente.

Ahora, sin embargo, donantes adinerados como Turnbull están impulsando una nueva ola de investigación académica sobre los posibles beneficios médicos de las sustancias psicodélicas. El propio Turnbull ha apoyado a los centros de investigación de psicodélicos de la Universidad de Nueva York y la Universidad Johns Hopkins, así como a científicos de Yale.

En total, alrededor de media docena de universidades han establecido centros enfocados en investigar el uso de sustancias psicodélicas como tratamientos médicos.

Aunque varias culturas han utilizado psicodélicos de origen vegetal durante cientos, quizás miles, de años, la investigación científica sobre psicodélicos posiblemente comenzó cuando el Dr. Albert Hofmann sintetizó LSD por primera vez en 1938 en Basilea, Suiza. El primer informe en inglés sobre el LSD se publicó en 1950, lo que generó más investigaciones durante aproximadamente una década, antes de que tales compuestos fueran prohibidos en los Estados Unidos a mediados de la década de 1960.

Después de eso, el campo languideció durante décadas.

A principios de la década de 1990, la investigación sobre psicodélicos comenzó a resurgir lentamente, según un informe de Robin Carhart-Harris y Guy Goodwin. A mediados de la década de 2010, los informes de que la psilocibina podría ayudar a tratar la depresión y la ansiedad, e incluso ayudar a las personas a dejar de fumar, comenzaron a atraer más atención en la comunidad científica, lo que provocó un resurgimiento de los psicodélicos .

Hoy en día, algunas empresas con fines de lucro centradas en convertir psicodélicos en medicamentos están valoradas en más de mil millones de dólares , alrededor de media docena de prestigiosas universidades han desarrollado centros enfocados en psicodélicos y las nuevas empresas están recaudando cientos de millones de dólares para construir sus negocios.

En el ámbito académico, universidades estadounidenses como NYU y Johns Hopkins están siguiendo al Imperial College London en el Reino Unido, que en abril de 2019 se convirtió en el primero en establecer un centro dedicado al estudio de compuestos psicodélicos.

La investigación sobre psicodélicos ha surgido de los márgenes

La investigación de esos centros está ayudando a desarrollar más evidencia de que los medicamentos psicodélicos pueden usarse como tratamientos de salud mental, lo que ayuda a sacar el campo de los márgenes.

Las grandes farmacéuticas también juegan un papel. En 2019, el tratamiento en aerosol nasal a base de ketamina de Johnson & Johnson, Spravato, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Para tratar la depresión. La ketamina es una sustancia semi-psicodélica que también se usa como anestésico quirúrgico.

El Instituto Usona , una organización sin fines de lucro centrada en la investigación de psicodélicos, y Compass Pathways , la empresa pública de psicodélicos más grande por valor de mercado, han recibido designaciones de terapia innovadora de la FDA para tratamientos con psilocibina, al igual que la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos por su MDMA. terapia asistida.

Una designación de terapia innovadora puede acelerar el proceso de aprobación de medicamentos para tratamientos de afecciones graves o potencialmente mortales.

Los estudios de instituciones como Johns Hopkins, ICL y NYU han aportado evidencia que apunta a la posibilidad de que los psicodélicos puedan ser más efectivos que los tratamientos existentes para algunas afecciones de salud mental.

Sin embargo, la investigación sobre psicodélicos todavía es relativamente incipiente. La mayoría de los ensayos clínicos se encuentran en etapas iniciales, aparte del estudio de MDMA en etapa tardía de MAPS. Los estudios realizados en universidades se han centrado en probar psicodélicos en pequeños grupos focales que tienen una capacidad limitada para demostrar que estos compuestos pueden funcionar de manera más amplia, aunque los nuevos fondos están ayudando a respaldar más investigaciones.

Filántropos adinerados se han contagiado del ‘virus psicodélico’

Carhart-Harris, director del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College , ha estado trabajando en estudios sobre cómo los compuestos psicodélicos afectan el cerebro durante más de una década. Su investigación incluye el uso de imágenes para analizar el cerebro bajo la influencia de psilocibina, LSD, MDMA y DMT, así como ensayos clínicos para probar los efectos de la psilocibina en la depresión.

Carhart-Harris dijo que él y otros académicos se están beneficiando del apoyo de personas adineradas que se han contagiado del “virus psicodélico”.

“Lo que parecen hacer los psicodélicos es que, cuando te atrapa, realmente parece que lo entiendes”, dijo Carhart-Harris.

Tim Ferriss, el empresario e inversor conocido por su libro “La semana laboral de 4 horas”, se encuentra entre los que se han contagiado del error. Ferriss estimó que ha contribuido con alrededor de $ 4 millones a la investigación de psicodélicos desde 2015, incluido el centro de Carhart-Harris y Johns Hopkins. Dijo que los psicodélicos son ahora el foco del 90% de su filantropía.

Ferriss dijo que su interés por los psicodélicos ha sido de larga data, catalizado por sus experiencias personales con la depresión y una historia familiar con episodios depresivos prolongados. Dijo que esperaba que sus primeras contribuciones públicas a ICL y Johns Hopkins alentaran a otras escuelas a crear centros similares para recaudar fondos y apoyar más investigaciones.

“Quiero decir, básicamente estuvimos en la edad oscura durante algunas décadas, y hay mucho trabajo por hacer y, en algunos aspectos, muchos frutos al alcance de la mano en términos de emocionantes descubrimientos por hacer”, dijo.

La investigación sobre psicodélicos ya no se ve como un ‘asesino de carreras’

Hoy, menos de dos años después de que ICL y Johns Hopkins establecieran centros, el Massachusetts General Hospital, NYU, afiliado a Harvard, y la Universidad de California, Berkeley se han unido a ellos en los EE. Otras universidades también están investigando psicodélicos de forma más pública.

La mayoría de las universidades no son nuevas en la investigación de psicodélicos. Lo que proporcionan los centros, dicen los investigadores, es una financiación garantizada y una forma de mostrar a los académicos entrantes que los psicodélicos representan un campo de estudio de buena reputación.

“Creo que los científicos jóvenes se están dando cuenta de que, oh, este no es el asesino de carreras que podrían haber pensado, ya sabes, hace años”, dijo Matthew Johnson, director asociado del Centro Johns Hopkins de Investigación Psicodélica y de la Conciencia. Persona enterada.

Johnson es uno de los pioneros de la nueva ola de investigación de psicodélicos, habiendo trabajado con psicodélicos desde 2004 , y su investigación ya ha dado resultados.

Resultados prometedores en universidades que estudian psicodélicos

En 2014, Johnson publicó por primera vez un artículo que sugería que la psilocibina podría ayudar a las personas a dejar de fumar. Los investigadores les dieron a 15 participantes dosis de psilocibina para ver si la sustancia podía ayudarlos a dejar de fumar.

Después de seis meses, 12 de los 15 participantes habían dejado de fumar, en comparación con la tasa de éxito habitual del 35% para las opciones alternativas comunes. Después de 12 meses, 10 de los 15 participantes no habían vuelto a fumar .

Johnson lidera actualmente otro ensayo que usa psilocibina para ayudar a las personas a dejar de fumar, esta vez con 80 participantes.

Un estudio separado en Hopkins, que analizó los efectos de la psilocibina en el trastorno depresivo mayor , se publicó en JAMA Psychiatry en noviembre. Encontró que un mes después de que un pequeño número de participantes se sometiera a dos sesiones de terapia asistida por psilocibina y sesiones informativas, el 54% se consideró “en remisión”.

Asimismo, en el Imperial College, la investigación de Carhart-Harris con imágenes de resonancia magnética funcional, o imágenes cerebrales, ha sugerido la posibilidad de efectos a largo plazo de los psicodélicos en el cerebro. La investigación de Carhart-Harris en los últimos años ha encontrado que la psilocibina podría tener el poder de “restablecer” el cerebro de una manera que tendría implicaciones para enfermedades mentales como la depresión resistente al tratamiento.

Imperial también ha realizado ensayos que comparan la terapia con psilocibina con los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, un tipo popular de antidepresivo.

En NYU Langone Health, el Dr. Stephen Ross está estudiando si la terapia asistida por psilocibina puede ayudar a los pacientes con cáncer con ansiedad y depresión. Un pequeño estudio causó sensación en 2016 cuando descubrió que después de seis meses, muchos de los pacientes que recibieron psilocibina vieron reducciones significativas en la depresión o la ansiedad.

Actualmente se está trabajando en un estudio de seguimiento, según NYU.

El centro de investigación de psicodélicos de la NYU se lanzó oficialmente el mes pasado y también planea trabajar con MDMA, y potencialmente con ketamina y LSD, dijo el Dr. Charles Marmar, presidente del departamento de psiquiatría de la NYU. Está parcialmente respaldado por la compañía de psicodélicos MindMed y también establecerá un programa de capacitación para investigadores y terapeutas.

En un hospital, los investigadores están experimentando con ‘mini cerebros’

En el Hospital General de Massachusetts, la investigación se centrará en cómo los compuestos psicodélicos pueden cambiar el cerebro y qué pueden aprender los científicos de eso.

El Dr. Jerry Rosenbaum, director del Centro de Neurociencia de los Psicodélicos del hospital, dijo a Insider que el centro, que se inauguró el año pasado, utilizará modelos de laboratorio para probar compuestos como la psilocibina y la MDMA.

Los investigadores utilizarán principalmente organoides, o “pequeños mini cerebros en un plato” que mostrarían cómo reaccionan los cerebros humanos a diferentes compuestos, dijo.

Eso permitirá que el centro analice rápidamente una variedad de psicodélicos para su uso potencial. Los investigadores también utilizarán modelos celulares tradicionales y roedores en su investigación y realizarán algunos estudios en humanos para comprender mejor cómo cambian los cerebros de las personas después de usar psilocibina y MDMA.

“Nuestros estudios son puramente científicos”, dijo. “No estamos haciendo estudios para intentar que se aprueben estos medicamentos”.

El sector privado se está asociando con universidades que investigan psicodélicos

Empresas con fines de lucro como Atai Life Sciences, MindMed y Compass Pathways también están trabajando con universidades en estudios psicodélicos. Las contribuciones no son insignificantes: MindMed proporcionó la mitad de los $ 10 millones en fondos para el centro de NYU, apoyando cuatro puestos durante cinco años.

Atai está colaborando con Mass General. Un portavoz de la compañía dijo a Insider que Atai está financiando “trabajos colaborativos” en el centro, aunque los compuestos que participarán aún están en secreto.

Investigadores de universidades que tienen una larga historia de investigación psicodélica también se han unido a juntas asesoras científicas de empresas de psicodélicos. Johnson asesora a empresas como Silo Pharma , MindMed y Awakn Life Sciences ; Carhart-Harris asesora a Mydecine , Tryp Therapeutics y Osmind . Otros académicos, incluidos Marmar de la NYU , el Dr. Matthias Liechti del Hospital Universitario de Basilea de Suiza y el Dr. Alan Schatzberg de Stanford se han unido a los consejos asesores de las empresas de psicodélicos en los últimos años.

Para Turnbull, lo que comenzó como un interés en la investigación de psicodélicos ahora se ha convertido en la pasión de su vida.

En la actualidad, Turnbull es presidente del Instituto de Investigación Heffter, una fundación que apoya la investigación de psicodélicos en las universidades, y es miembro de la junta del Instituto Usona, una organización sin fines de lucro sobre psicodélicos. Dice que él y su esposa también han donado a alrededor de media docena de otras instituciones que trabajan con psicodélicos.

Turnbull atribuye el cambio gradual de la percepción pública hacia los psicodélicos a la investigación académica que él y otros filántropos han ayudado a financiar.

“Tengo una sensación de satisfacción al arriesgarme hace 10 años”, dijo.

“De hecho, estoy orgulloso de eso ahora. Estaba orgulloso de eso entonces, pero ahora estoy públicamente fuera de él. Han cambiado muchas cosas”.

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