Los trastornos de la articulación temporomandibular (ATM) afectan la mandíbula, así como los músculos responsables de controlar el movimiento en la mandíbula.

La articulación temporomandibular funciona de manera similar a una bisagra deslizante y conecta el cráneo y la mandíbula. El cuerpo humano tiene una de estas mandíbulas a cada lado.

Los síntomas de la ATM incluyen sensibilidad o dolor en la mandíbula, dolor en la mandíbula izquierda, derecha o ambas, sonido de chasquido al abrir la boca, dolor alrededor del oído y la cara, espasmos musculares, bloqueo de las articulaciones, dificultad para masticar y más. Estos pueden ser causados por varios factores, como el daño en la articulación o el cartílago articular debido al impacto, la erosión del disco o la desalineación del disco de la mandíbula. En la mayoría de los casos de personas con ATM, la causa exacta no está clara.

Según los Institutos Nacionales de Salud, hay unos 10 millones de estadounidenses que tienen trastornos de la articulación temporomandibular. Tienden a afectar a personas entre las edades de 20 a 40 años, y es más común en las mujeres en comparación con los hombres. La mayoría de los casos de trastornos de la ATM son leves y cuando se diagnostican temprano, no se espera que empeoren con el tiempo. Se recomiendan cambios en el estilo de vida como comer alimentos blandos, la aplicación de compresas de hielo, evitar los movimientos extremos de la mandíbula, así como técnicas de relajación. Si esto no es suficiente, los médicos pueden recomendar medicamentos para el dolor y AINE y, en casos graves, puede ser necesario el uso de una férula de estabilización, un tipo de aparato oral. En casos raros, se puede requerir botox y cirugía.

Millones de personas con ATM luchan con el dolor severo y la incomodidad provocada por esta condición.

Cómo el cannabis ayuda a los trastornos de la ATM

Si bien solo hay unos pocos estudios que se centran en el cannabis exclusivamente para los trastornos de la articulación temporomandibular en comparación con otras enfermedades, sus resultados han sido prometedores. En un estudio, se demostró que las dosis bajas de cannabis son efectivas para tratar el dolor asociado con esta enfermedad, lo cual es maravilloso, especialmente para las personas que no quieren tomar AINE debido a los efectos secundarios.

En otro estudio, los investigadores analizaron el impacto del aceite de CBD en 60 pacientes que tenían síntomas de ATM. Los participantes se agruparon en dos; a uno de estos grupos se le administró aceite de CBD para aplicación tópica, mientras que al segundo grupo se le administró un placebo. Los investigadores también analizaron la tensión muscular entre estos pacientes antes y después del tratamiento, que duró 14 días. La electromiografía se utilizó para medir la tensión muscular, y también se pidió a los participantes que calificaran la intensidad de su dolor a través de una escala de 10 puntos.

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El grupo que recibió aceite de CBD tuvo un 11% menos de tensión en el lado izquierdo y un 13% menos de tensión muscular en el lado derecho, mientras que el grupo placebo informó una mejoría del 0,2% y del 3,3%, respectivamente. Con una reducción en la tensión muscular, los participantes también tuvieron menos dolor. Aquellos en el grupo de tratamiento con aceite de CBD informaron que tenían 70 $ menos de dolor, mientras que era solo el 10% para los que recibieron placebo. Los investigadores concluyeron que la aplicación de CBD transdérmicamente fue efectiva para disminuir la actividad en los músculos de la mandíbula y fue particularmente útil para los pacientes que sufrían de dolor miofascial.

También hay otro estudio que revela que un agonista cannabinoide sintético, que es un químico diseñado para unirse con los mismos receptores que el cannabis, proporcionó a los pacientes de la ATM un alivio igual al que obtendrían al tomar morfina.

Sin embargo, la investigación sobre las propiedades analgésicas y antiinflamatorias del cannabis es fuerte, con docenas de estudios que respaldan su uso para tratar el dolor. De hecho, según Harvard, la razón número uno por la que las personas usan marihuana medicinal es para el dolor. Los científicos continúan buscando explicaciones sobre cómo lo hace, y hasta la fecha, tenemos numerosas hipótesis.

Tanto el CBD como el THC funcionan de manera diferente en el cuerpo humano a través de los receptores cannabinoides que pueden ayudar a cambiar la forma en que percibimos el dolor. «Sabemos mucho más sobre cómo funciona el THC en términos del mecanismo molecular que el CBD», explica Steve Alexander, profesor asociado de farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham. «El THC activa ciertos receptores cannabinoides, uno de los cuales está en las células nerviosas y el otro está en las células inmunes. Cuando activa la de las células nerviosas, reduce la sensación de dolor», añade.

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El CBD también ha estado haciendo olas dentro de la comunidad médica por su capacidad para tratar la inflamación y el dolor. Algunos estudios muestran que el CBD funciona para aliviar el dolor al trabajar en los sistemas de detección del dolor en el cuerpo, conocidos como nociceptivos. Como el sistema endocannabinoide del cuerpo humano ayuda a regular muchas funciones importantes en el cuerpo, incluido el manejo del dolor, tiene sentido por qué el cannabis puede funcionar tan bien.

Uso de cannabis para la ATM

Hay muchas maneras en que los pacientes pueden administrar cannabis para tratar la ATM, aunque algunas personas pueden encontrar que un método funciona mejor para ellos que otros. Para aquellos que necesitan alivio inmediato, se recomienda fumar o vaporizar cannabis. También se recomienda el consumo oral de aceites y la aplicación sublingual. Para los pacientes de la ATM que sufren de dolor crónico debido a la ATM, tomar comestibles con THC, CBD o una proporción de ambos son efectivos para un alivio duradero, aunque sus efectos pueden tardar de 1 a 2 horas.

El uso de tópicos de cannabis también puede proporcionar un alivio de acción rápida para la ATM. Simplemente aplique el tópico en el área afectada fuera de la mandíbula o alrededor de la cara y el cuello. Esto permitirá que los cannabinoides terapéuticos sean absorbidos por la piel y proporcionen un alivio localizado. Solo asegúrese de no medicarse con cannabis sin consultar con su médico si está tomando otros medicamentos debido a posibles interacciones dañinas.

Acerca del autor

Muchos años luchando en la sombra para que el cannabis florezca al sol.