Un nuevo estudio muestra cuánto dura realmente un subidón de cannabis

Un nuevo estudio muestra cuánto dura realmente un subidón de cannabis: información importante para conductores y fuerzas del orden

Si bien hay un creciente cuerpo de evidencia que cuantifica muchas cosas sobre el cannabis, todavía hay mucho que no sabemos al respecto.

Uno de ellos es cuánto dura un subidón. Comprender cuánto dura un subidón de marihuana tiene varios impactos, especialmente cuando se trata de conducir después del consumo de marihuana, realizar otras tareas y modificar las leyes para reflejar con mayor precisión cómo funciona el cannabis en el cuerpo humano.

Esta ha sido una barrera importante para desarrollar un alcoholímetro adecuado para la marihuana, aunque uno para el alcohol ya existe desde hace mucho tiempo. El límite estándar de alcohol en la sangre es una concentración de al menos 0.08%, pero a diferencia del alcohol, incluso los expertos luchan por cuantificar cómo detectar si el conductor detrás del volante sigue siendo alto porque los niveles de THC en la sangre aún pueden reflejar el consumo de cannabis de hace días.

Por ejemplo, un estudio de 2014 de Nueva Zelanda reveló que los conductores que dieron positivo por marihuana tienden a tener una probabilidad ligeramente mayor de accidentes de tráfico en comparación con aquellos que no consumieron marihuana ni alcohol. Los investigadores también encontraron que el riesgo no tiene una correlación positiva con niveles más altos de THC en la sangre.

El análisis, que fue publicado en la revista «Accident Analysis and Prevention», encontró en cambio que los conductores que dieron positivo por alcohol tenían más probabilidades de estar involucrados en accidentes fatales.

Pero una nueva investigación de 2021 dirigida por Danielle McCartney, nutricionista de USYD (Universidad de Sydney), ayudó a arrojar algo de luz. El equipo realizó un metanálisis de 80 estudios en los que los investigadores revisaron la literatura relevante existente sobre el tema, luego hicieron referencias cruzadas de los resultados para obtener los hallazgos.

«El THC se puede detectar en el cuerpo semanas después del consumo de cannabis, mientras que está claro que el deterioro dura un período de tiempo mucho más corto», explicó Iain McGregor el año pasado. «Nuestros marcos legales probablemente necesiten ponerse al día con eso y, al igual que con el alcohol, centrarse en el intervalo en que los usuarios son más riesgosos para sí mismos y para los demás. El enjuiciamiento únicamente sobre la base de la presencia de THC en sangre o saliva es manifiestamente injusto», añade.

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El equipo analizó 1.534 métricas denominadas «resultados de rendimiento» de las personas que consumieron cannabis. Estos midieron el rendimiento de las personas cuando se trataba de conducir u otras tareas cognitivas similares que estaban obligados a hacer en varias etapas después del consumo. Descubrieron que la duración del cannabis variaba en función de la dosis de THC, cómo se ingería el cannabis (inhalado o tomado por vía oral a través de comestibles o gotas) y con qué frecuencia el individuo consumía cannabis.

«Nuestro análisis indica que el deterioro puede durar hasta 10 horas si se consumen altas dosis de THC por vía oral. Sin embargo, una duración más típica del deterioro es de cuatro horas, cuando se consumen dosis más bajas de THC a través del tabaquismo o la vaporización y se realizan tareas más simples», explicó McCartney. «Este deterioro puede extenderse hasta seis o siete horas si se inhalan dosis más altas de THC y se evalúan tareas complejas, como conducir», agregó McCartney.

También tuvieron algunos descubrimientos interesantes, como que los consumidores habituales de cannabis son capaces de desarrollar una tolerancia. Una vez que lo hicieron, en realidad tuvieron un mejor rendimiento en las tareas cognitivas en comparación con los usuarios ocasionales, incluso si consumieron la misma cantidad de marihuana. Es por eso que puede ser difícil identificar exactamente cuánto consumo de marihuana conducirá a un deterioro de una persona a otra, y durante cuánto tiempo permanecen afectados.

«Encontramos que el deterioro es mucho más predecible en los consumidores ocasionales de cannabis que en los usuarios regulares de cannabis», explicó Thomas Arkell, farmacólogo conductual de USYD.

Otros estudios

Otro estudio reciente realizado por el Dr. Jeff Brubacher, profesor asociado de la Universidad de Columbia Británica en el departamento de medicina de emergencia junto con su equipo, estudió los niveles de THC en la sangre de los conductores después de que Canadá legalizó la marihuana. Descubrieron que desde entonces, habían observado un aumento en los accidentes automovilísticos entre los conductores con THC en la sangre.

Específicamente, las concentraciones sanguíneas de THC se duplicaron. Se observaron tendencias similares en los estados de Estados Unidos, incluido Washington. También dejó en claro que incluso si se detectó THC en la sangre de los conductores, incluso si superan los 2 nanogramos por mililitro, no significa necesariamente que los conductores se vieron afectados debido al consumo de cannabis, lo que resultó en un accidente.

«Los conductores que más nos preocupan son aquellos con concentraciones más altas», explicó Brubachera NBC News. Encontraron que los conductores que sufrieron lesiones moderadas tenían concentraciones de THC de más de 5 nanogramos por mililitro antes de la legalización y tuvieron un aumento del 1.1% al 3% después de la legalización. «Lo cual no es significativo», dijo. «Pero sigue siendo mucho menos de lo que estamos viendo para los conductores con alcohol por encima del límite legal. El riesgo de colisión para el alcohol por encima de 0.08 es altísimo, con un riesgo de alrededor del 500 por ciento. Con el THC, es un riesgo mucho menor. No es nada, hay riesgo, pero es más pequeño que con el alcohol», agregó.

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El cannabis no debe tratarse como el alcohol, especialmente cuando se trata de conducir

Al final del día, el cannabis y el alcohol son dos sustancias muy diferentes que funcionan de manera diferente en el cuerpo humano. Sí, hay estudios que relacionan la concentración de THC en sangre con los accidentes de tráfico, pero el asunto es mucho más complicado que eso.

Un estudio afirma: «… Las tareas más complejas que requieren control consciente se ven menos afectadas, que es el patrón opuesto al que se observa con el alcohol. Debido a esto y a una mayor conciencia de que están discapacitados, los fumadores de marihuana tienden a compensar eficazmente su deterioro utilizando una variedad de estrategias de comportamiento, como conducir más despacio, pasar menos y dejar más espacio entre ellos y los automóviles frente a ellos.

No se puede decir lo mismo del alcohol.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.