La investigación básica sobre los cannabinoides en COVID 19 debe interpretarse con precaución

Las primeras investigaciones que sugieren que un popular compuesto no psicoactivo derivado de la marihuana podría ayudar a prevenir o tratar el COVID-19 justifican una mayor investigación en rigurosos ensayos clínicos, dicen los investigadores.

Varios estudios de laboratorio recientes de cannabidiol, o CBD, han mostrado resultados prometedores, atrayendo la atención de los medios.

Sin embargo, muchos otros tratamientos potenciales contra el COVID que se mostraron prometedores en los tubos de ensayo, desde la hidroxicloroquina hasta varios medicamentos utilizados para tratar el cáncer y otras enfermedades, finalmente no mostraron beneficios para los pacientes con COVID-19 una vez estudiados en ensayos clínicos.

Marsha Rosner, de la Universidad de Chicago, dirigió un equipo que descubrió que el CBD parecía ayudar a frenar el SARS-CoV-2 en células infectadas en experimentos de laboratorio. «Nuestros hallazgos no dicen que esto funcionará en los pacientes. Nuestros hallazgos son un caso sólido para un ensayo clínico», dijo.

Usando pequeñas dosis de CBD altamente purificado que se aproximan a lo que los pacientes reciben en un medicamento oral ya aprobado para la epilepsia severa, Rosner y sus colegas encontraron que el CBD no evitó que el coronavirus infectara las células en los tubos de ensayo.

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Más bien, actuó poco después de que el virus ingresó a las células, impidiéndole hacer copias de sí mismo en parte a través de los efectos sobre la proteína inflamatoria interferón. Encontraron efectos similares en ratones infectados, según un informe en Science Advances.

Cuando observaron a un grupo de adultos con epilepsia grave, los investigadores encontraron que aquellos que tomaban el medicamento cbd aprobado tenían tasas más bajas de COVID-19. Pero una mirada retrospectiva a un pequeño número de pacientes no proporciona información concluyente. Solo los ensayos clínicos aleatorios pueden hacer eso, dijo Rosner.

«Sé que mi mensaje no es algo que la gente quiera escuchar», dijo.

Pequeñas dosis de tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente de la marihuana que causa el alto, ácido cannabidiólico (CBDA), cannabidivarina (CBDV), cannabicromeno (CBC) y cannabigerol (CBG) no mantuvieron el virus fuera de las células ni impidieron que se replicara, encontró su equipo.

«El THC no solo no funcionó, sino que combinarlo con CBD evitó que el CBD funcionara», dijo Rosner.

NO HAY CURAS COVID EN EL DISPENSARIO DE CBD

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Un equipo separado informó recientemente en el Journal of Natural Products que las altas dosis de CBG y CBDA evitan que el coronavirus entre en las células.

Richard van Breemen, de la Universidad Estatal de Oregón, dijo a Reuters que las dosis que su equipo probó no eran tóxicas para las células. Todavía no está claro que dosis igualmente altas sean seguras para los humanos, dijo su equipo.

«Se quiere la dosis efectiva más baja posible», dijo Rosner, debido a los posibles efectos secundarios a medida que el medicamento se filtra a través del hígado.

El CBD que su equipo probó fue más del 98% puro, mientras que la pureza en los productos comerciales es mucho menor. «La gente no debe salir corriendo y obtener CBD de su dispensario favorito», dijo.

Los productos de CBD se han vuelto ampliamente disponibles en muchas formas y se han promocionado, a menudo sin pruebas de ensayos clínicos, como tratamientos para el dolor y otras dolencias.

Se están llevando a cabo pequeños ensayos de CBD en humanos con COVID-19.

En un estudio completado, los investigadores en Brasil asignaron al azar a 105 pacientes con COVID-19 leve o moderado a recibir CBD o un placebo durante 14 días junto con la atención estándar. El CBD no tuvo ningún efecto aparente, según un informe de octubre en Cannabis and Cannabinoid Research.

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En un estudio de prueba de concepto en el Centro Médico Sheba en Israel, los investigadores están asignando al azar a pacientes con COVID leve para recibir CBD o un placebo.

Un ensayo en etapa inicial en el Centro Médico Rabin, también en Israel, tiene como objetivo probar el efecto del CBD en pacientes grave o críticamente enfermos. Sin embargo, el líder del estudio, el Dr. Moshe Yeshurun, dijo a Reuters que acumular participantes ha sido difícil porque la actual ola de coronavirus impulsada por Omicron «consiste principalmente en pacientes con enfermedad leve a moderada».

El equipo de Rosner está explorando la posibilidad de un ensayo clínico que probablemente se centraría en casos asintomáticos o leves de COVID. Mientras tanto, le preocupa que los informes de los medios de comunicación que exageran el potencial de los cannabinoides lleven a las personas a automedicarse con CBD, dejar de usar máscaras y evitar las vacunas.

«Nos encantaría poder decir específicamente» que una cierta dosis de cannabinoides es útil, dijo, pero en este punto, «los anticuerpos inducidos por la vacuna y los medicamentos de anticuerpos son mucho más efectivos para bloquear la infección».