¡El clima perfecto, la mano de obra barata y el fácil acceso al envío conducen a un auge del cannabis en América del Sur!

El cannabis ha sido controvertido durante muchos años, pero recientemente ha surgido como una solución potencial para las economías en dificultades de América Latina. La región se ha visto muy afectada por varios desafíos económicos y políticos, y el cannabis puede ofrecer una forma de impulsar las economías de estos países.

Colombia

Colombia está a punto de legalizar el cannabis recreativo, y la industria latinoamericana del cannabis anticipa ansiosamente el desarrollo en 2023. A pesar de soportar décadas de violencia relacionada con las drogas, el país ha visto un apoyo abrumador para el proyecto de ley de legalización. El proyecto de ley fue aprobado con una votación de 56-3 en el pleno del Senado a principios de diciembre después de cuatro rondas de debates legislativos.

El congresista Juan Carlos Losada expresó su emoción en un video publicado en su cuenta oficial de Twitter el 6 de diciembre. Señaló que cuatro debates más estaban programados para comenzar en marzo, pero se mantuvo optimista de que el proyecto de ley finalmente lograría la aprobación.

El proyecto de ley de legalización del cannabis aún está a la espera de su aprobación en otros cuatro debates dentro de la legislatura colombiana para convertirse en ley. Sin embargo, con la facilidad con la que pasó por el Senado y la Cámara de Representantes en otoño de 2022 y el respaldo que recibió de varios ministros y miembros del gabinete de Petro, la aprobación del proyecto de ley en 2023 parece probable. En octubre, la iniciativa recibió 105 votos favorables de la Cámara de Representantes, con 33 en contra.

La senadora María José Pizarro Rodríguez enfatizó que el proyecto de ley de legalización del cannabis promueve la paz, beneficia a los agricultores e indígenas, y alivia la carga del hacinamiento en las cárceles nacionales. Además, afirmó que es hora de que Colombia adopte un nuevo enfoque para la guerra contra las drogas.

Colombia ya está enviando cannabis medicinal legal a todo el mundo gracias a la resolución 539 aprobada el año pasado.

Costa Rica

En 2022, la industria del cannabis de Costa Rica logró un progreso significativo cuando se aprobó e implementó en la primavera una ley para legalizar y regular la producción y el uso de cáñamo industrial y cannabis medicinal. El recién formado Comité Técnico Nacional de Cáñamo y Cannabis (CTN) del Instituto Costarricense de Reglas Técnicas (INTECO) desarrolló regulaciones y pautas para la industria del cáñamo y el cannabis medicinal. El CTN se centra actualmente en establecer estándares nacionales para mantener la calidad de los productos de cannabis.

La legalización del cannabis en Costa Rica ha sido elogiada por funcionarios gubernamentales y líderes empresariales, que creen que ofrecerá grandes oportunidades comerciales para el país. La legalización del cannabis puede generar mucho dinero para los gobiernos. Las ventas de cannabis y los impuestos podrían proporcionar un nuevo flujo de dinero para los países que han luchado por establecer fuentes de ingresos a largo plazo. Esta nueva industria tiene el potencial de generar oportunidades de empleo en la agricultura, el procesamiento, la distribución y el comercio minorista.

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En noviembre, el gobierno autorizó el cultivo y procesamiento inicial de cáñamo industrial en una finca de 150 hectáreas en la región noroeste de Costa Rica. Al igual que Petro de Colombia, el presidente Rodrigo Chaves de Costa Rica defendió la legalización del cannabis recreativo poco después de asumir el cargo en 2022, presentando un proyecto de ley a la Asamblea Legislativa durante la temporada de otoño.

Perspectivas de expansión regional

El año 2022 trajo desarrollos positivos generales para el cannabis medicinal en América Latina, con Argentina y Panamá promulgando leyes para regular las ventas, el cultivo y las exportaciones, mientras que Perú estableció regulaciones para supervisar la industria emergente. Además, la primera producción de cannabis con fines medicinales en Ecuador se produjo tres años después de que se aprobara el proyecto de ley de legalización en 2019. Estos avances en las regulaciones regionales de cannabis y cáñamo sugieren una perspectiva prometedora para el crecimiento y la expansión de estas industrias en el próximo año.

El respaldo del presidente Alberto Fernández al proyecto de ley para cultivar, vender y exportar cannabis medicinal y cáñamo industrial en Argentina en mayo fue recibido con entusiasmo, ya que fue visto como una perspectiva de crecimiento.

Panamá también enfrenta una situación similar: el presidente Laurentino Cortizo expresó su interés en desarrollar la industria del cannabis medicinal al aprobar decretos para implementar regulaciones en septiembre. El presidente tiene la intención de establecer empresas locales y extranjeras para abastecer el mercado interno mediante la utilización de materias primas producidas en Panamá. Se espera que la pequeña nación centroamericana, con una población de 4,5 millones, continúe invirtiendo y expandiendo su mercado de cannabis medicinal en 2023.

Perú introdujo regulaciones en noviembre para regular la industria del cannabis medicinal. Se espera que fomente el crecimiento del sector al permitir el cultivo, las importaciones, la investigación y la venta de la planta y sus derivados. Sin embargo, se espera que la implementación de estas regulaciones pronto sea un desafío a principios de 2023. Esto se debe a la agitación política significativa y la incertidumbre tras la destitución del presidente Pedro Castillo de su cargo el mes pasado.

Ecuador legalizó el cannabis con fines medicinales en 2019 y experimentó un crecimiento incipiente del mercado en 2022, que se espera que continúe en 2023. En marzo, el país autorizó la producción de sus primeras plantas de cannabis medicinal reguladas por el gobierno, y en julio, CannAndes se convirtió en la primera empresa en exportar cáñamo de Ecuador a Europa. Ecuador parece estar en una posición favorable para continuar el desarrollo de su industria de cannabis medicinal y cáñamo en el futuro.

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El uso de cannabis con fines medicinales también puede aportar importantes beneficios a la región. América Latina tiene una rica historia de medicina tradicional, y el cannabis se ha utilizado con fines medicinales en la región durante siglos. La legalización del cannabis para uso médico puede proporcionar a los pacientes una opción de tratamiento segura y eficaz para diversas afecciones médicas. Esto también puede crear una nueva industria para producir y distribuir productos de cannabis medicinal.

Conclusión

El uso legal y regulado del cannabis en América Latina puede provocar un impulso económico muy necesario, abrir nuevas y emocionantes fuentes de ingresos para los gobiernos y crear oportunidades de empleo en diversas industrias. La región ha logrado un progreso notable, con la luz verde dada para el uso médico y recreativo del cannabis en países como Colombia y Costa Rica. Mientras tanto, otras naciones como Argentina, Panamá, Perú y Ecuador han establecido leyes y regulaciones para producir, vender y exportar productos de cannabis y cáñamo.

Los desarrollos que se realizaron en el negocio del cannabis en América Latina en 2022 proporcionan una imagen brillante para el crecimiento y la expansión futuros de la región, a pesar de las dificultades que conlleva la entrada en vigor de nuevas regulaciones y legislación. Utilizando la larga historia de la medicina convencional en el área, el uso de cannabis con fines médicos también puede ofrecer a los pacientes una opción terapéutica segura y eficiente.

Acerca del autor

Amante del cannabis y especializado en el mundo de las sustancias psicoactivas. Escritor y psiconauta.